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max.mehl 1 year ago
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config.toml View File

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[blackfriday]
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content/blog/2013-10-28-organising-micro-task-emails-in-thunderbird.md View File

@@ -7,37 +7,36 @@ categories:
- Tech
tags:
- email
- free software
- gnu/linux
- organisation
- thunderbird
- gnu-linux
- guide
- tools

---
The title of this post sounds very significant but to be honest, it’s a small thing.

Everybody has her/his/its own workflow regarding emails. For example me: I LOVE folders! When it comes to the crunch I probably would be able to organise my whole life into folders.
Well, at least this is what I thought until I began my internship at <a title="Free Software Foundation Europe" href="https://fsfe.org/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">FSFE</a>. I was used to a high income rate (do you say so?) before but something changed: Normally I read my emails and if something’s important, I open a new task in my taskmanager or simply write it down. In the office I also read lot’s of emails and can put them easily in folders via filters (in Thunderbird and with qmail/maildrop on my mailserver), for example emails in mailing lists.
Well, at least this is what I thought until I began my internship at [FSFE](https://fsfe.org/). I was used to a high income rate (do you say so?) before but something changed: Normally I read my emails and if something’s important, I open a new task in my taskmanager or simply write it down. In the office I also read lot’s of emails and can put them easily in folders via filters (in Thunderbird and with qmail/maildrop on my mailserver), for example emails in mailing lists.

But now it is more often the case that by reading those emails, there are beginning some mini-tasks: Commit this <a href="https://fsfe.org/contribute/translators/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">translated</a> file on the server, answer these emails, send out that package to a <a href="https://fsfe.org/fellowship/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">fellow</a> (but not today, do it next Monday), and most importantly, book some restaurants for the General Assembly. You see, these are all small tasks, but they exist. In dozens. And I’m quite sure they will increase. But creating for each micro task a new task in my task manager (<a href="http://gtgnome.net/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">Getting Things Gnome</a> by the way) is overload as well.
But now it is more often the case that by reading those emails, there are beginning some mini-tasks: Commit this [translated](https://fsfe.org/contribute/translators/) file on the server, answer these emails, send out that package to a [fellow](https://fsfe.org/fellowship/) (but not today, do it next Monday), and most importantly, book some restaurants for the General Assembly. You see, these are all small tasks, but they exist. In dozens. And I’m quite sure they will increase. But creating for each micro task a new task in my task manager ([Getting Things Gnome](http://gtgnome.net/) by the way) is overload as well.
For that I’m a forgetful technocrat sometimes, I wanted to pre-empt any mistakes and searched for methods to mark/tag those emails when reading them. Afterwards it should always be possible to find these marked/tagged with one click. In short, I needed a <a href="http://harrypotter.wikia.com/wiki/Remembrall" target="_blank" rel="noopener noreferrer">Remembrall</a>, that additionally tells me, what I exactly forgot.
For that I’m a forgetful technocrat sometimes, I wanted to pre-empt any mistakes and searched for methods to mark/tag those emails when reading them. Afterwards it should always be possible to find these marked/tagged with one click. In short, I needed a [Remembrall](http://harrypotter.wikia.com/wiki/Remembrall), that additionally tells me, what I exactly forgot.

Dear ladies and gentlemen, here’s my odyssey of finding the perfect method for me:

1. Well, because I LOVE folders (did I ever mentioned that before?) I just thought of drag-and-dropping the emails I wanted to be able to find again in another folder like „To-Do“ or „To answer“. This has the disadvantage that the original email isn’t anymore where it has been before. An email belonging to a mailing list’s thread is away and this causes even more inorganisation. Dead End.
2. Okay, when moving emails is not suitable, why not copying them into separate folders? Well, this is possible but requires 2 to 4 mouse clicks in thunderbird (no, I don’t want to use another mail client) and includes the danger to copy(/move it in the wrong folder (I hate dropdown menus…). Dead End.
3. For I’m a proud user of the calendar/task addon <a href="https://www.mozilla.org/projects/calendar/lightning/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">Lightning</a>, I have also the possibility to create tasks and events out of emails. But this also requires to much information for micro tasks and lacks the same problem as creating tasks in my GTG: it costs too much time and is overpowered.
4. Shame on all technical stuff, let’s to it the old way: writing it down on my notepad with my…does ANYONE have a pen here? And where the hell is my notepad by the way?! Dead End.
5. Yes, I finally found a solution which is quite simple but requires some searching. In Thunderbird you have the possibility to create virtual folders (Yeah, more folders!). In these folders, you can collect all emails that match specific criteria, similar to those of the „normal“ email filters for incoming mails. But as a first step one could simply tag or mark an email:
1. Well, because I LOVE folders (did I ever mentioned that before?) I just thought of drag-and-dropping the emails I wanted to be able to find again in another folder like „To-Do“ or „To answer“. This has the disadvantage that the original email isn’t anymore where it has been before. An email belonging to a mailing list’s thread is away and this causes even more inorganisation. Dead End.

<div id="attachment_58" style="width: 310px" class="wp-caption alignnone">
<a href="/uploads/blog_virtualfolders1.png"><img aria-describedby="caption-attachment-58" class="wp-image-58 size-medium" src="/uploads/blog_virtualfolders1-300x197.png" alt="How to give an email a tag in Thunderbird" width="300" height="197" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders1-300x197.png 300w, https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders1.png 509w" sizes="(max-width: 300px) 100vw, 300px" /></a>
<p id="caption-attachment-58" class="wp-caption-text">
Tag an email in Thunderbird
</p>
</div>
2. Okay, when moving emails is not suitable, why not copying them into separate folders? Well, this is possible but requires 2 to 4 mouse clicks in thunderbird (no, I don’t want to use another mail client) and includes the danger to copy(/move it in the wrong folder (I hate dropdown menus…). Dead End.

3. For I’m a proud user of the calendar/task addon [Lightning](https://www.mozilla.org/projects/calendar/lightning/), I have also the possibility to create tasks and events out of emails. But this also requires to much information for micro tasks and lacks the same problem as creating tasks in my GTG: it costs too much time and is overpowered.

4. Shame on all technical stuff, let’s to it the old way: writing it down on my notepad with my…does ANYONE have a pen here? And where the hell is my notepad by the way?! Dead End.

5. Yes, I finally found a solution which is quite simple but requires some searching. In Thunderbird you have the possibility to create virtual folders (Yeah, more folders!). In these folders, you can collect all emails that match specific criteria, similar to those of the „normal“ email filters for incoming mails. But as a first step one could simply tag or mark an email:

{{< gallery >}}
{{< figure src="/img/blog/blog_virtualfolders1.png" caption="Tag an email in Thunderbird" >}}
{{< /gallery >}}

Each method has its advantages. The tags are quite nice because you can differentiate between (own) tags and you can simply press the corresponding number on the keyboard to tag the mail. The marking method does not have such features but on my mobile (K-9 Mail) I cannot tag an email but only mark it. So I’m able to save some mails for later work when I’m sitting in the train for example.

@@ -45,63 +44,13 @@ No matter how you decide (I’m not quite sure as well what’s the best for me)
I already mentioned virtual folders: You can open a virtual folder that lists all emails that match a (or more) special criteria which you can define. If you untag/unmark an email, it just disappears from the virtual folder, but still exists in the (now untagged/unmarked) way as before.

 

<div id='gallery-1' class='gallery galleryid-56 gallery-columns-3 gallery-size-thumbnail'>
<dl class='gallery-item'>
<dt class='gallery-icon landscape'>
<a href='https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders2.png'><img width="150" height="78" src="https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders2-150x78.png" class="attachment-thumbnail size-thumbnail" alt="How to mark an email in Thunderbird" aria-describedby="gallery-1-59" /></a>
</dt>
<dd class='wp-caption-text gallery-caption' id='gallery-1-59'>
Mark an email in Thunderbird
</dd>
</dl>
<dl class='gallery-item'>
<dt class='gallery-icon landscape'>
<a href='https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders3.png'><img width="150" height="150" src="https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders3-150x150.png" class="attachment-thumbnail size-thumbnail" alt="Search for emails in folder" aria-describedby="gallery-1-197" /></a>
</dt>
<dd class='wp-caption-text gallery-caption' id='gallery-1-197'>
Search for emails in folder
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<dl class='gallery-item'>
<dt class='gallery-icon landscape'>
<a href='https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders4.png'><img width="150" height="150" src="https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders4-150x150.png" class="attachment-thumbnail size-thumbnail" alt="Give criteria to search for" aria-describedby="gallery-1-199" /></a>
</dt>
<dd class='wp-caption-text gallery-caption' id='gallery-1-199'>
Give criteria to search for
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</dl>
<br style="clear: both" />
<dl class='gallery-item'>
<dt class='gallery-icon landscape'>
<a href='https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders5.png'><img width="150" height="150" src="https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders5-150x150.png" class="attachment-thumbnail size-thumbnail" alt="Save found emails in a virtual folder" aria-describedby="gallery-1-200" /></a>
</dt>
<dd class='wp-caption-text gallery-caption' id='gallery-1-200'>
Save found emails in a virtual folder
</dd>
</dl>
<dl class='gallery-item'>
<dt class='gallery-icon landscape'>
<a href='https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders6.png'><img width="150" height="150" src="https://blog.mehl.mx/uploads/blog_virtualfolders6-150x150.png" class="attachment-thumbnail size-thumbnail" alt="Choose folders to search in" aria-describedby="gallery-1-201" /></a>
</dt>
<dd class='wp-caption-text gallery-caption' id='gallery-1-201'>
Choose folders to search in
</dd>
</dl>
<br style='clear: both' />
</div>
{{< gallery >}}
{{< figure src="/img/blog/blog_virtualfolders2.png" caption="Mark an email in Thunderbird" >}}
{{< figure src="/img/blog/blog_virtualfolders3.png" caption="Search for emails in folder " >}}
{{< figure src="/img/blog/blog_virtualfolders4.png" caption="Give criteria to search for" >}}
{{< figure src="/img/blog/blog_virtualfolders5.png" caption="Save found emails in a virtual folder" >}}
{{< figure src="/img/blog/blog_virtualfolders6.png" caption="Choose folders to search in" >}}
{{< /gallery >}}

The images show you how to create this folder with filters. It is important to choose the folders to search in (image 4). Now I can mark/tag emails that should be processed in some way, and I can do this on my notebook as well as on my mobile. I hope, this method satisfies my needs for a while and I will give an update if I (or you?) find a better way. And if it helped you as well: you’re welcome :)



+ 47
- 58
content/blog/2014-01-13-mounting-a-sftp-storage-in-gnu-linux.md View File

@@ -7,50 +7,40 @@ categories:
- Tech
tags:
- bash
- crypto
- gnu
- gnu-linux
- guide
- howto
- linux
- script
- security
- server
- shell
- snippet
- ssh
- tutorial
- tools

---
This (longer than expected) post explains how to transfer files securely between your device and an external storage. The first part may be useful for you if you only have little knowledge of terms like (S)FTP(S) and want to learn something about widely used technologies. The second part will help you to mount an external storage so you can manage all files as if they are on your local device and the third, fourth and fifth part will concentrate on easing the mounting process by the help of hostnames, Private/Public Keys and a shell script.
This guide will be very detailed and is also (and especially) suited for beginners. Maybe also some advanced users can learn something or give hints for improvements.

**Update**: With improving Bash skills and more time, I was able to heavily improve the script in the end. Have a look at my [Git instance][1] to download the latest version.

But let’s be honest: All in all, this post will show you again, why Free Software, GNU/Linux and Open Standards are great, easy to use and why Windows users are to be pitied.

**_I. Short excursus_**
## Short excursus

(Nearly) everybody knows FTP. FTP is a protocol which enables you to transfer files between your device and a remote space. Maybe you want to present your documents or images to visitors of your homepage and simply want to upload these files on your webspace. In most cases this could be done by the use of a seperate program like FileZilla.

So far so good, but there’re several problems. Two of them:

1. <a href="https://en.wikipedia.org/wiki/File_Transfer_Protocol#Security" target="_blank" rel="noopener noreferrer">FTP</a> <a href="http://www.vulnerabilityscanning.com/FTP-Security.htm" target="_blank" rel="noopener noreferrer">is</a> <a href="http://www.raditha.com/php/ftp/security.php" target="_blank" rel="noopener noreferrer">insecure</a>. Period.
2. Using an external program (and not your personal file manager) is really annoying if you want to edit the files very often. A realistic example: You have a complicated script running on your website which you’d like to edit in a graphical editor. Using an external client forces you to download the file, open it in your editor, save it and upload it again. Some FTP clients like FileZilla have the functionality to ease this pain in the a**, but trust me: after the twentieth reupload you want to toss your computer away
1. [FTP is insecure](https://en.wikipedia.org/wiki/File_Transfer_Protocol#Security). Period.
2. Using an external program (and not your personal file manager) is really annoying if you want to edit the files very often. A realistic example: You have a complicated script running on your website which you’d like to edit in a graphical editor. Using an external client forces you to download the file, open it in your editor, save it and upload it again. Some FTP clients like FileZilla have the functionality to ease this pain in the a**, but trust me: after the twentieth reupload you want to toss your computer away...

Now we know why FTP is insecure. So what alternatives do we have?

There is FTPS – using the FTP protocoll in connection with SSL. Well, that sounds great because, you know, SSL is great to ensure the safety of your online banking and frightens away

<a href="https://en.wikipedia.org/wiki/Packet_analyzer" target="_blank" rel="noopener noreferrer">sniffing</a> <a href="https://en.wikipedia.org/wiki/Script_kiddie" target="_blank" rel="noopener noreferrer">script kiddies</a>. Forget that. FTPS is only securing the authentication process, the transfer of all files remains in plain text. So if you upload a sensitive document, it is fairly easy to intercept it on different levels in the uploading/downloading process. There is also the fact that FTPS is horrible to implement, not very compatible, and not very smart designed.
There is FTPS – using the FTP protocoll in connection with SSL. Well, that sounds great because, you know, SSL is great to ensure the safety of your online banking and frightens away [sniffing script kiddies](https://en.wikipedia.org/wiki/Packet_analyzer). Forget that. FTPS is only securing the authentication process, the transfer of all files remains in plain text. So if you upload a sensitive document, it is fairly easy to intercept it on different levels in the uploading/downloading process. There is also the fact that FTPS is horrible to implement, not very compatible, and not very smart designed.

The best alternative in my opinion is <a href="https://en.wikipedia.org/wiki/SSH_File_Transfer_Protocol" target="_blank" rel="noopener noreferrer">SFTP</a> (you are confused by all the abbreviations now? Wait for it, it gets better). SFTP uses a SSH connection to build a safe tunnel between your device and the remote storage. SSH is very smart, widely used and on most servers running a <a href="https://en.wikipedia.org/wiki/Free_software" target="_blank" rel="noopener noreferrer">Free</a> operating system it is preinstalled and needs no further configuration. SFTP enforces you to transfer your files fully encrypted through a secure channel.
The best alternative in my opinion is [SFTP](https://en.wikipedia.org/wiki/SSH_File_Transfer_Protocol) (you are confused by all the abbreviations now? Wait for it, it gets better). SFTP uses a SSH connection to build a safe tunnel between your device and the remote storage. SSH is very smart, widely used and on most servers running a [Free](https://en.wikipedia.org/wiki/Free_software) operating system it is preinstalled and needs no further configuration. SFTP enforces you to transfer your files fully encrypted through a secure channel.

But how to use it? You can use clients like FileZilla but do you remember the first problem I mentioned? Correct, an external editor is not what suits the needs of someone who wants to work with his files comfortably.

 

_**II. Mounting an external storage with SSH**_
## Mounting an external storage with SSH

This sounds more complicated than it really is. The theory behind it is very easy: You mount (link) a remote directory over SSH (a secure channel) in any desired directory on your machine. For instance, you can simply edit all files in _/home/user/remote/_ with your programs, but finally all changes will happen (nearly) instantly on your remote storage. This even works with watching a video file that is located on the server: Open it like a normal video file in a player like VLC and it behaves like it is locally on your PC (if your internet connection is fast enough, just test it!).

@@ -58,77 +48,78 @@ The only prerequisite: You need a server/webspace/storage with full SSH access.

Now we come to the technical part. For this post, following data is used. Most likely, this will look different in your case.

<pre>SSH-Server: <em>server1.net</em>
Username on server: <em>client</em>
Home directory of user on server: <em>/home/client</em>
Username local machine: <em>user</em>
Local mount directory: <em>/home/user/remote/server1</em></pre>
```
SSH-Server: server1.net
Username on server: client
Home directory of user on server: /home/client
Username local machine: user
Local mount directory: /home/user/remote/server1
```


On your GNU/Linux, please assure that following programs are installed. Some of them (ssh-askpass, zenity) are only used in step IV and V:

<pre>openssh-client, sshfs, ssh-askpass, zenity</pre>
`openssh-client, sshfs, ssh-askpass, zenity`

Now create a directory in which the remote storage should be mounted in. Don’t worry about the space on your hard disk: This directory is remote and there are only temporary files stored on your local device. In this example I’ll use _/home/user/remote/server1_. It could also be _/fsfe/lol/wtf/nsa/_ if this directory would exist.

Now, start a terminal/shell to fill in following commands as a normal user.

<pre lang="bash">user@local:~$ ssh -p 22 client@server1.net</pre>
`ssh -p 22 client@server1.net`

If asked for a password, fill in the password of ‚_client_‚ (the webhoster should have given it to you). If you are now connected to the server1.net, you are just one step away from mounting it. Close the connection or terminal, open it again and type:

<pre lang="bash">user@local:~$ sshfs -p 22 client@server1.net: /home/user/remote/server1/ -o follow_symlinks</pre>
`sshfs -p 22 client@server1.net: /home/user/remote/server1/ -o follow_symlinks`

This command connects to ‚_server1.net_‚ as the user ‚_client_‚ using the SSH protocol over the standard _port_ 22. Then it mounts the home directory of ‚_client_‚ on the local directory ‚_/home/user/remote/server1_‚ which we created beforehand. Additionally we added the option ‚_follow_symlinks_‚ so that links of the server work on our local machine as well. If you have a look at _/home/user/remote/server1_, you should see the exact same content than in the home directory on your server or if you connect via FTP/SFTP. Congratulation! Now play around with it, try to edit, upload and download files.

To unmount (speak: disconnect) the directory, type

<pre lang="bash">user@local:~$ fusermount -u /home/user/remote/server1</pre>
`fusermount -u /home/user/remote/server1`

Now you mount the home directory of ‚client‘. If you want to mount another directory on the server (e.g. _/home/client/exchange_), use this modified command:

<pre lang="bash">user@local:~$ sshfs -p 22 client@server1.net:/home/client/exchange/ /home/user/remote/server1/ -o follow_symlinks</pre>
`sshfs -p 22 client@server1.net:/home/client/exchange/ /home/user/remote/server1/ -o follow_symlinks`

In the next step, we will make the connection and mounting more comfortable, even if you are handling with more than one server.

 

_**III. Using hostnames
**_
## Using hostnames

Now that you know how (and that) the system works, we will make it easier. Of course it is quite annoying to type in the whole server-address and port each time. Instead of _sshfs -p 22 client@server1.net[…]_, you can simply type _sshfs server1_. How? Just open the SSH configuration file _/home/user/.ssh/config_ with you desired text editor and add:

<pre>Host server1
```
Host server1
HostName server1.net
Port 22
User client</pre>
```

Save it and try to use this shortcut. It also works for normal SSH connection like ‚_ssh server1_‚. For the _Host_ variable, you could use any name you can remember easily, for instance _privateserver_.

 

_**IV. Using Public and Private Keys**_
## Using Public and Private Keys

Pretty smooth, isn’t it? Well, it gets even better! You have to admit that typing a password each time you connect is quite harrassing. This gets even worse if you are used to connect to many servers. On the one hand, you could use password managing tools... or [Public/Private key authentication](https://en.wikipedia.org/wiki/Public-key_cryptography)! For those who don’t know much about it, let me say: This sounds terribly complicated, but you don’t have to understand it completely.

Pretty smooth, isn’t it? Well, it gets even better! You have to admit that typing a password each time you connect is quite harrassing. This gets even worse if you are used to connect to many servers. On the one hand, you could use password managing tools… or <a href="https://en.wikipedia.org/wiki/Public-key_cryptography" target="_blank" rel="noopener noreferrer">Public/Private key authentication</a>! For those who don’t know much about it, let me say: This sounds terribly complicated, but you don’t have to understand it completely.
For this guide, you only have to know: There are two keys (files). The one is private, you should never give it to anyone! It’s like a key to your safe, if someone achieves it, he can get everything that is secured in this safe. But the other file is public, you can give it to everyone if you want so. Now it gets a bit weird, so I try to make it as simple and abstract as possible.

Let’s say, the public key is a chest that no one except the owner can open. Inside this chest, there is a supersecret word that no one except the owner knows. You put an exact copy of this chest on your server and each time you try to connect, you say „Hey, I’m the legitimate user of this server. Give me my chest, I will open it with my secret key and tell you, what the supersecret word is!“. The server will give you the chest (public key), you open it with your private key and tell the server the supersecret word. If you were right, the server lets you in.

<p style="padding-left: 30px;">
<em><strong>Note:</strong> This example is so ridiculously abstract that I had to laugh while writing it down. Every security expert, IT guy and cryptography scientist would knock me down for this but I hope it made you understand the principle of this very smart method. And if you ask yourself now „Why does the server know the supersecret word? Isn’t this insecure?“ or „Isn’t is insecure to send such a sensitive code word over the internet?“: You’re absolutely right! But be assured, that the public-key cryptography uses some awesome tricks to avoid security leaks like these and others. If you want to, read about it!</em>
</p>
> **Note**: This example is so ridiculously abstract that I had to laugh while writing it down. Every security expert, IT guy and cryptography scientist would knock me down for this but I hope it made you understand the principle of this very smart method. And if you ask yourself now „Why does the server know the supersecret word? Isn’t this insecure?“ or „Isn’t is insecure to send such a sensitive code word over the internet?“: You’re absolutely right! But be assured, that the public-key cryptography uses some awesome tricks to avoid security leaks like these and others. If you want to, read about it!

It is quite easy to make this system happen. Again we need a terminal to generate the two keys:

<pre lang="bash">user@local:~$ cd ~/.ssh/
user@local:~/.ssh$ ssh-keygen -t dsa</pre>
```bash
cd ~/.ssh/
ssh-keygen -t dsa
```

This neat script asks a.) in which file you want to save the new keys. The standard is set to _/home/user/.ssh/id_dsa_ and I recommend this. Most programs automatically search for keys in this destination. In step b.) it asks you for a password. This is quite important because if someone achieves your private key, he still needs a password to use it. After this short procedure, you have two new files in _/home/user/.ssh_ – id\_dsa and id\_dsa.pub. As you can imagine, id_dsa.pub is your public key, the other is the secret one.
Now we have to put the public key (chest) on the server we want to connect to. This could be done by a simple command:

<pre lang="bash">user@local:~$ ssh-copy-id -i /home/user/.ssh/id_dsa.pub client@server1.net</pre>
`ssh-copy-id -i /home/user/.ssh/id_dsa.pub client@server1.net`

By this, you automatically connect as a legitimate user to your server (with the password used in step II) and put the public key in the _/home/client/.ssh/authorized_keys_. This file simply collects all public keys (chests) of users that are allowed to connect to the server. If a stranger tries to connect to your server but there is no chest his secret key belongs to, he of course cannot open the connection to your server.

@@ -136,25 +127,23 @@ Now disconnect from your server and try to connect via _ssh server1_. Your devic

If this is not the case or you want to make your configuration even better, add the following lines on the bottom of your _/home/user/.bashrc_ (or if you’re not using bash, the respective rc file of your shell):

<pre lang="bash">alias ssh='ssh-add -l > /dev/null || ssh-add -t 7200; ssh'</pre>
`alias ssh='ssh-add -l > /dev/null || ssh-add -t 7200; ssh'`

By this, you say to your shell: „Everytime I type the command ’ssh‘, you should instead (alias) 1.) check if I already added my key to the local keyring. If not so (||), 2.) add my key to the keyring, but only keep it there for 7200 seconds (you can also keep this away or increase it). Only if you made this sure, use the command ssh to connect to my server“. Every command line program that uses ssh to connect to a server (and there are some, e.g. git, sshfs…) now uses this procedure – no matter if you close the terminal or lock the screen.

Of course, this also works with sshfs to mount your remote storages. If you remember our first line to mount the server, we have a much shorter line now without any password request:

<pre lang="bash">user@local:~$ sshfs server1: /home/user/remote/server1/ -o follow_symlinks</pre>
`sshfs server1: /home/user/remote/server1/ -o follow_symlinks`

And these steps were quite important for the next section where we will write a shell script to make it much more easier – and even graphical!

 

_**V. Using a shell script
**_
## Using a shell script

Our setting is very smooth now, but it could still be improved. If you want to connect to many servers and don’t want to use your shell every time or don’t want to remember the HOSTs you used in your .ssh/config, you’re free to modify and use this shell script:

<pre line="1" lang="bash">#!/bin/bash
```bash
#!/bin/bash
### VARIABLES TO BE CHANGED ###
# Preconfigured HOSTs in ~/.ssh/config that should be used
@@ -200,7 +189,7 @@ function mount {
}
# Ask if all preconfigured SSHFS drives should be unmounted
function unmountquestion {
function unmountquestion {
zenity --question --text="Unmount all preconfigured\nSSHFS drives now?"
if [ "$?" = "0" ]; then
unmount # unmount function
@@ -234,15 +223,15 @@ sshadd # sshadd function
while :
do
mount # mount function
done</pre>

 
done
```

Save this script to some place (e.g. _/home/user/sftp-mount.sh_) and make it executable (chmod +x /home/user/sftp-mount.sh). For example, you are now ready put a shortcut in your panel or on your desktop to make it easily accessible. Please note that zenity, sshfs and ssh-askpass should be installed.

Please test the procedures written above on your servers and (if they have SSH access) webspaces. On my 4 webspaces and my vServer it works perfectly with my Debian Sid system. Please contact me or write in the comments if you have any problems or if some steps could be improved – nobody’s perfect :)

_**Appendix**_

## Appendix

I know following hosters that provide webspace with SSH access. This list is very short so please add more by writing in the comments!

@@ -252,4 +241,4 @@ I know following hosters that provide webspace with SSH access. This list is ver
* All-Inkl.com (>= Premium, 9,95€/mon)
* Hetzner.de (>= Level19, 19,90€/mon)

[1]: https://src.mehl.mx/mxmehl/network-mount
[1]: https://src.mehl.mx/mxmehl/network-mount

+ 21
- 51
content/blog/2014-01-14-why-free-choice-of-routers-is-an-unnegotiable-must.md View File

@@ -7,67 +7,37 @@ categories:
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---
<p style="text-align: justify;">
In my opinion, the latest NSA leaks reached a new level of boldness.<br /> Oh wait, maybe you are one of the people that keep saying „<em>Of course NSA is spying on all of us, but I’m safe: I use Tor/VPN, deleted my Facebook account, and I completely switched to <a href="https://blogs.fsfe.org/the_unconventional/2013/06/29/more-work-to-maintain-my-privacy/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">secure operating systems</a>, so I got this going for me.</em>„. If so I congratulate you, these are important steps and I hope there will be more people like you.
</p>

<div id="attachment_123" style="width: 241px" class="wp-caption alignright">
<a href="https://blog.mehl.mx/uploads/nsa-headwater-screen.jpg"><img aria-describedby="caption-attachment-123" class="size-medium wp-image-123 " style="margin: 2px 6px; border: 1px solid black;" alt="NSA Headwater Implant" src="https://blog.mehl.mx/uploads/nsa-headwater-screen-231x300.jpg" width="231" height="300" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/nsa-headwater-screen-231x300.jpg 231w, https://blog.mehl.mx/uploads/nsa-headwater-screen-791x1024.jpg 791w, https://blog.mehl.mx/uploads/nsa-headwater-screen.jpg 800w" sizes="(max-width: 231px) 100vw, 231px" /></a>
<p id="caption-attachment-123" class="wp-caption-text">
NSA Headwater Implant
</p>
</div>
In my opinion, the latest NSA leaks reached a new level of boldness. Oh wait, maybe you are one of the people that keep saying "*Of course NSA is spying on all of us, but I’m safe: I use Tor/VPN, deleted my Facebook account, and I completely switched to [secure operating systems](https://blogs.fsfe.org/the_unconventional/2013/06/29/more-work-to-maintain-my-privacy/), so I got this going for me.*" If so I congratulate you, these are important steps and I hope there will be more people like you.

<p style="text-align: justify;">
But as the introducting sentence states, the latest information of NSA’s mass surveillance goes much further than only spying in social networks and intercepting phone calls. <strong>This time, it’s about your home and your network itself</strong>. To be concrete: It’s about your router located somewhere in your rooms. Internal, top secret classified presentations show that NSA is actively searching for <a href="www.wired.com/threatlevel/2013/09/nsa-router-hacking/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">vulnerabilities in industry and home routers</a> and is <a href="http://www.afterdawn.com/news/article.cfm/2013/09/22/nsa_buys_zero_day_exploits_from_vupen" target="_blank" rel="noopener noreferrer">buying exploits</a> if needed. And if all of these steps aren’t enough, they just <a href="http://www.spiegel.de/international/world/catalog-reveals-nsa-has-back-doors-for-numerous-devices-a-940994.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">implant a backdoor chip</a> granting full remote access.
</p>
{{< gallery >}}
{{< figure src="/img/blog/nsa-headwater-screen.jpg" caption="NSA Headwater Implant" >}}
{{< /gallery >}}

<p style="text-align: justify;">
If you hear about an massively exploited vulnerability or a cooperating router vendor, I would expect you to switch the router or at least install updated/other firmware on the device. But what if you are not able to this because your Internet Service Provider (ISP) forces you to use his and no other device?
</p>
But as the introducting sentence states, the latest information of NSA’s mass surveillance goes much further than only spying in social networks and intercepting phone calls. **This time, it’s about your home and your network itself**. To be concrete: It’s about your router located somewhere in your rooms. Internal, top secret classified presentations show that NSA is actively searching for [vulnerabilities in industry and home routers](www.wired.com/threatlevel/2013/09/nsa-router-hacking/) and is [buying exploits](http://www.afterdawn.com/news/article.cfm/2013/09/22/nsa_buys_zero_day_exploits_from_vupen) if needed. And if all of these steps aren’t enough, they just [implant a backdoor chip](http://www.spiegel.de/international/world/catalog-reveals-nsa-has-back-doors-for-numerous-devices-a-940994.html) granting full remote access.

<p style="text-align: justify;">
</p>
If you hear about an massively exploited vulnerability or a cooperating router vendor, I would expect you to switch the router or at least install updated/other firmware on the device. But what if you are not able to this because your Internet Service Provider (ISP) forces you to use his and no other device?

<p style="text-align: justify;">
„<em>That’s incredible!</em>“ you might think, but that’s the case in some countries and with some providers. They won’t give you your internet access credentials if you want to use a different device, or they simply use non-standard plugs and protocols. So you have a large group of people forced to use only one router model. We call this <strong>Compulsory Routers</strong>.<br /> ISPs‘ policies like this create many problems and some of those are
</p>
"*That’s incredible!*" you might think, but that’s the case in some countries and with some providers. They won’t give you your internet access credentials if you want to use a different device, or they simply use non-standard plugs and protocols. So you have a large group of people forced to use only one router model. We call this **Compulsory Routers**.

<ul style="text-align: justify;">
<li>
competition issues: If many ISPs do it like this, smaller competitors have no chance to sell their routers because they are not usable by any customer
</li>
<li>
technical issues: You want to use IPv6, VoIP or other technologies and devices? Maybe your ISP does not want you to use them or only his own products
</li>
<li>
security issues: If a large group of people are using only one router or one hardware vendor, and if this product/vendor is vulnerable, the whole mass is in danger. Maybe you heard this term in biology, but it’s also highly relevant in this case: <strong>monocultures</strong>
</li>
</ul>
ISPs' policies like this create many problems and some of those are

<p style="text-align: justify;">
„<em>And what has this to do with the NSA stuff?</em>“<br /> More than you might think. Imagine a country with 4 big ISPs and all with Compulsory Routers. In the best case after some years, there might be around 10 router models from 5 vendors in use in most households and smaller/middle-sized companies. You don’t have to be paranoid to know that this is an open invitation for intelligence agencies to cooperate with the vendors or create remote attack tools for the few used router models.
</p>
* competition issues: If many ISPs do it like this, smaller competitors have no chance to sell their routers because they are not usable by any customer
* technical issues: You want to use IPv6, VoIP or other technologies and devices? Maybe your ISP does not want you to use them or only his own products
* security issues: If a large group of people are using only one router or one hardware vendor, and if this product/vendor is vulnerable, the whole mass is in danger. Maybe you heard this term in biology, but it’s also highly relevant in this case: **monocultures**

<p style="text-align: justify;">
If your router, the first device behind the connection jack in your wall, is compromised, your whole network is compromised as well, no matter how strong your encryption techniques or your passwords are.<br /> And we? We would just have to endure this because we cannot buy the technology we trust in and we cannot use alternative Free Software firmwares. So it’s self-evident that we as freedom loving people have to do something about this problem to secure our own IT infrastructure!
</p>
"*And what has this to do with the NSA stuff?*" More than you might think. Imagine a country with 4 big ISPs and all with Compulsory Routers. In the best case after some years, there might be around 10 router models from 5 vendors in use in most households and smaller/middle-sized companies. You don’t have to be paranoid to know that this is an open invitation for intelligence agencies to cooperate with the vendors or create remote attack tools for the few used router models.

<p style="text-align: justify;">
Compulsory Routers are not only a technical, but also a political one. In Germany, we have a similar situation and until now it’s not clearly regulated what ISPs are allowed to enforce. Some great volunteers have worked together with Matthias and me on this issue for a longer period <a href="https://blogs.fsfe.org/mk/status-of-compulsory-routers-in-germany/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">and we had remarkable success</a>.<br /> But we’re still not done yet and there are many countries in which such policies are not forbidden or regulated yet. Maybe your’s is as well?<br /> If so or if you don’t know exactly, please <a href="https://wiki.fsfe.org/CompulsoryRouters" target="_blank" rel="noopener noreferrer">read and contribute to our wiki entry</a> where we wrote down many interesting background information, some argumentation guidelines, and tips how to stress the topic in media and public. If there are any questions, you can contact me anytime.
</p>
If your router, the first device behind the connection jack in your wall, is compromised, your whole network is compromised as well, no matter how strong your encryption techniques or your passwords are. And we? We would just have to endure this because we cannot buy the technology we trust in and we cannot use alternative Free Software firmwares. So it’s self-evident that we as freedom loving people have to do something about this problem to secure our own IT infrastructure!

Compulsory Routers are not only a technical, but also a political one. In Germany, we have a similar situation and until now it’s not clearly regulated what ISPs are allowed to enforce. Some great volunteers have worked together with Matthias and me on this issue for a longer period [and we had remarkable success](https://blogs.fsfe.org/mk/status-of-compulsory-routers-in-germany/).

But we’re still not done yet and there are many countries in which such policies are not forbidden or regulated yet. Maybe your’s is as well? If so or if you don’t know exactly, please [read and contribute to our wiki entry](https://wiki.fsfe.org/Activities/CompulsoryRouters/) where we wrote down many interesting background information, some argumentation guidelines, and tips how to stress the topic in media and public. If there are any questions, you can contact me anytime.

+ 33
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content/blog/2014-02-14-i-love-znc-because-ilovefs.md View File

@@ -1,27 +1,22 @@
---
title: 'I love ZNC because #ilovefs'
date: 2014-02-14T05:00:14+00:00
aliases: i-love-znc-because-ilovefs
url: /blog/2014/i-love-znc-because-ilovefs
categories:
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- Tech
tags:
- free software
- gnu/linux
- chat
- gnu-linux
- ilovefs
- irc
- linux
- network
- server
- shell
- ssh
- tools

---
[<img class="aligncenter" style="border: 0 !important;" alt="I love Free Software!" src="http://fsfe.org/campaigns/ilovefs/artwork/graphics/ilovefs-banner-large-en.png" />][1]

<p style="padding-left: 30px;">
<em>Today is <a href="http://ilovefs.org" target="_blank" rel="noopener noreferrer">I love Free Software day 2014</a>. Using the slogan „I love Free Software but I love you more“ this day should not only be used to thank our significant others for their love but also to say „thank you“ to people who work hard to ease one’s everyday tasks with the software they develop.</em>
</p>
{{< figure src="http://fsfe.org/campaigns/ilovefs/artwork/graphics/ilovefs-banner-large-en.png" class="text-center" >}}
> Today is [I love Free Software day 2014](http://ilovefs.org). Using the slogan „I love Free Software but I love you more“ this day should not only be used to thank our significant others for their love but also to say „thank you“ to people who work hard to ease one’s everyday tasks with the software they develop.

Have you ever been in an IRC channel?
@@ -29,32 +24,39 @@ If not, you should try it, it’s a great and easy way of communication and very
If yes, then the term „IRC Bouncer“ might be familiar to you. It keeps „you“ online 24/7 in the channel, although your device at home is offline. During this time, your slot in the channel is reserved by your bouncer.

[<img class="alignleft size-medium wp-image-150" alt="ZNC" src="https://blog.mehl.mx/uploads/ilovefs-znc-300x145.png" width="300" height="145" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/ilovefs-znc-300x145.png 300w, https://blog.mehl.mx/uploads/ilovefs-znc.png 549w" sizes="(max-width: 300px) 100vw, 300px" />][2]In this blog post, I’d like to present <a href="http://wiki.znc.in/ZNC" target="_blank" rel="noopener noreferrer">ZNC</a> to you, a beautiful piece of <a href="https://fsfe.org/about/basics/freesoftware.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">Free Software</a> which you can install easily on a server, is highly configurable and consumes only little server resources.
{{< gallery >}}
{{< figure src="/img/blog/ilovefs-znc.png" caption="Screenshot of ZNC" >}}
{{< /gallery >}}

In this blog post, I’d like to present [ZNC](http://wiki.znc.in/ZNC) to you, a beautiful piece of [Free Software](https://fsfe.org/about/basics/freesoftware.html) which you can install easily on a server, is highly configurable and consumes only little server resources.

„What the hell should this be for?!“ you’re asking? Well, since I’m presenting ZNC, I can give you a few examples of the mightyness of this software:

* Basic Functions
* If you’re leaving the channel, ZNC can set an individual away status and reply to anyone how’s calling you directly in the channel or in a query that you’re unavailable at the moment
* You can add multiple IRC networks with only one account and one port. Similar bouncers like psybnc are unable to do this. You can edit your networks separately, for example with different nicknames or away messages
* You don’t want to quit IRC even if you have to because the ongoing discussion is so interesting? No problem with ZNC. ZNC can buffer the channel chat and queries to you, so you can everything if you’re back again. This also helps if you had connection issues and come back a few minutes later – you’ll never miss anything again
## Features

* If you’re leaving the channel, ZNC can set an individual away status and reply to anyone how’s calling you directly in the channel or in a query that you’re unavailable at the moment
* You can add multiple IRC networks with only one account and one port. Similar bouncers like psybnc are unable to do this. You can edit your networks separately, for example with different nicknames or away messages
* You don’t want to quit IRC even if you have to because the ongoing discussion is so interesting? No problem with ZNC. ZNC can buffer the channel chat and queries to you, so you can everything if you’re back again. This also helps if you had connection issues and come back a few minutes later – you’ll never miss anything again

Well, these are only the basic functions. Below I added several others which have convinced me to keep using ZNC and nothing else. Of course, it’s Free Software (Apache 2.0 License) and it’s quite actively developed. If you have no server or no time to install something on it, you can also use one of the many <a href="http://wiki.znc.in/Providers" target="_blank" rel="noopener noreferrer">ZNC providers</a> for free.
Well, these are only the basic functions. Below I added several others which have convinced me to keep using ZNC and nothing else. Of course, it’s Free Software (Apache 2.0 License) and it’s quite actively developed. If you have no server or no time to install something on it, you can also use one of the many [ZNC providers](http://wiki.znc.in/Providers) for free.

If you like ZNC as much as I do, please consider <a href="https://github.com/znc/znc" target="_blank" rel="noopener noreferrer">helping them</a> to improve the software or just <a href="http://wiki.znc.in/ZNC:Site_support" target="_blank" rel="noopener noreferrer">donate</a> to keep the very useful wiki alive!
If you like ZNC as much as I do, please consider [helping them](https://github.com/znc/znc) to improve the software or just [donate](http://wiki.znc.in/ZNC:Site_support) to keep the very useful wiki alive!

Further cool functions you might find useful:

* Administration
* Installation is super-simple: Get the newest version, configure, make and make install. Then execute an configuration script which asks for the most important parameters while explaining them to you. Ready.
* Upgrade is very easy. Some days ago I upgraded from 0.2x to 1.2, a large version step. No problem at all, all configuration has been adapted
* Multi-user: You can set up an infinite amount of users per server/port, each with several networks.
* ZNC has a great webpanel which lets you administer everything. Of course, you can also do this directly in you IRC client if you’re connected
Administration:

* Installation is super-simple: Get the newest version, configure, make and make install. Then execute an configuration script which asks for the most important parameters while explaining them to you. Ready.
* Upgrade is very easy. Some days ago I upgraded from 0.2x to 1.2, a large version step. No problem at all, all configuration has been adapted
* Multi-user: You can set up an infinite amount of users per server/port, each with several networks.
* ZNC has a great webpanel which lets you administer everything. Of course, you can also do this directly in you IRC client if you’re connected

Nerdy stuff:

* Nerdy stuff
* To protect you from suprises, you can enable modules like fail2ban (to block password bruteforcers), ctcpflood or crypt (to chat encrypted with other znc users without having them to install an extra plugin or client)
* You can automatically change your nick if you’re going offline. For example with „username_offline“ you make clear that you’re definitely not available
* You can create custom CTCP replies. Try to write /ctcp USERNAME version and you’ll get detailed information about his IRC client. With ZNC, you can simply overwrite the default reply and send something generic instead
* You can even get shell access through your IRC client if you enable the function. Dunno what’s the advantage of this but it’s cool, right? ;)
* To protect you from suprises, you can enable modules like fail2ban (to block password bruteforcers), ctcpflood or crypt (to chat encrypted with other znc users without having them to install an extra plugin or client)
* You can automatically change your nick if you’re going offline. For example with „username_offline“ you make clear that you’re definitely not available
* You can create custom CTCP replies. Try to write `/ctcp USERNAME version` and you’ll get detailed information about his IRC client. With ZNC, you can simply overwrite the default reply and send something generic instead
* You can even get shell access through your IRC client if you enable the function. Dunno what’s the advantage of this but it’s cool, right? ;)

[1]: http://ilovefs.org
[2]: https://blog.mehl.mx/uploads/ilovefs-znc.png
[1]: http://ilovefs.org
[2]: https://blog.mehl.mx/uploads/ilovefs-znc.png

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content/blog/2014-02-21-wirklich-sichere-whatsapp-alternativen.md View File

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---
<img class="alignleft wp-image-172" alt="Gravestone with WhatsApp logo" src="https://blog.mehl.mx/uploads/rip-whatsapp.jpg" width="180" height="135" />Nachdem diese Woche bekannt wurde, dass Facebook es endlich geschafft hat, WhatsApp-Gründer Jan Koum und Brian Acton mit einer stolzen Summe von rund 16 Milliarden US-Dollar <a href="http://www.sueddeutsche.de/wirtschaft/uebernahme-in-der-technikbranche-facebook-kauft-whatsapp-1.1893830" target="_blank" rel="noopener noreferrer">zum Verkauf ihrer Firma</a> zu bewegen, fragen sich viele, was sich nun in Sachen Privatsphäre ändern wird – und wie man dem entgegenwirken kann. In diesme Artikel werde ich erläutern, was man bei der Wahl des richtigen Messengers beachten sollte, warum Threema nicht die Lösung ist und was wirklich sichere Alternativen sind.
Nachdem diese Woche bekannt wurde, dass Facebook es endlich geschafft hat, WhatsApp-Gründer Jan Koum und Brian Acton mit einer stolzen Summe von rund 16 Milliarden US-Dollar [zum Verkauf ihrer Firma](http://www.sueddeutsche.de/wirtschaft/uebernahme-in-der-technikbranche-facebook-kauft-whatsapp-1.1893830) zu bewegen, fragen sich viele, was sich nun in Sachen Privatsphäre ändern wird – und wie man dem entgegenwirken kann. In diesme Artikel werde ich erläutern, was man bei der Wahl des richtigen Messengers beachten sollte, warum Threema nicht die Lösung ist und was wirklich sichere Alternativen sind.

{{< figure src="/img/blog/rip-whatsapp.jpg" class="text-center" >}}

## Grundlegendes

@@ -37,13 +31,11 @@ Jetzt geht in sozialen Netzwerken und in Onlinemagazinen die Suche nach Alternat

**Threema** ist dafür ein trauriges Beispiel. Der kostenpflichtige Dienst wirbt mit hohen Verschlüsselungsstandards, den meisten Funktionen von WhatsApp und sicheren Servern in der Schweiz – und wird deswegen von vielen teils seriösen Zeitungen als „der NSA-Ärgerer“ oder „sicherer Hafen für private Kommunikation“ gepriesen. Doch es gibt ein grundlegendes Problem mit Threema: Es ist keine Freie Software.

> **Freie Software? Was’n das?<a href="https://fsfe.org/about/basics/freesoftware.de.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer"><br /> Freie Software</a>** wird oft auch als Open Source bezeichnet, also dass der Quellcode des Programms öffentlich ist. Dadurch kann jeder Interessierte _den Programmcode auf Hintertüren und Schwachstellen untersuchen_. Natürlich beherrscht das nicht jeder, aber es gibt genügend IT-Spezialisten, welche dies regelmäßig machen und somit einen großen Beitrag zur Sicherheit und Vertrauenswürdigkeit von gängigen Verschlüsselungstechniken beitragen: GnuPG (für E-Mails), Tor (zum anonymen Surfen) oder OTR (zum verschlüsselten Chat).
> **Freie Software? Was’n das?** [Freie Software](https://fsfe.org/about/basics/freesoftware.de.html) wird oft auch als Open Source bezeichnet, also dass der Quellcode des Programms öffentlich ist. Dadurch kann jeder Interessierte _den Programmcode auf Hintertüren und Schwachstellen untersuchen_. Natürlich beherrscht das nicht jeder, aber es gibt genügend IT-Spezialisten, welche dies regelmäßig machen und somit einen großen Beitrag zur Sicherheit und Vertrauenswürdigkeit von gängigen Verschlüsselungstechniken beitragen: GnuPG (für E-Mails), Tor (zum anonymen Surfen) oder OTR (zum verschlüsselten Chat).
>
> Freie Software (welche sich durch die Benutzung von freien Lizenzen definiert) geht auch einen Schritt weiter: Sie erlaubt jedem Menschen die Modifizierung des Programms und die Weiterveröffentlichung. Wird also der Entwickler einer Freien Software für Verschlüsselung aufgekauft und ist dadurch nicht mehr vertrauenswürdig, können Freiwillige den Quellcode kopieren, anpassen und unter einem anderen Namen wieder der Allgemeinheit frei zur Verfügung stellen. Somit geht eine Freie Software nicht verloren.
> Freie Software hat übrigens _nichts mit dem Preis zu tun_, sondern ausschließlich mit den Freiheiten, die den Nutzern dabei garantiert werden: Das Recht, dass jeder für jeden Zweck die Software nutzen kann, dass man den Quellcode einsehen kann, diesen verändern darf und dann weiterveröffentlichen darf._
>_
>
> Freie Software hat übrigens _nichts mit dem Preis zu tun_, sondern ausschließlich mit den Freiheiten, die den Nutzern dabei garantiert werden: Das Recht, dass jeder für jeden Zweck die Software nutzen kann, dass man den Quellcode einsehen kann, diesen verändern darf und dann weiterveröffentlichen darf.

Wir können also nie nachprüfen, ob Threema seine Versprechen hält, die Daten der Nutzer nicht weiterzugeben. Und es ist auch nicht zu überprüfen, ob die Verschlüsselung nicht ein Leck hat, sei es wissentlich oder nicht. Und wenn Threema in ein paar Jahren von einem Silicon Valley-Konzern (wer denkt da auch an Google?) aufgekauft wird, gehören die Daten wieder mal nicht uns, den Usern, sondern dem neuen Besitzer – und alles war umsonst.

@@ -59,33 +51,33 @@ Einer der heißesten Kandidaten ist **surespot** für Android und iOS. Diese App
Wird surespot das erste mal nach Start des Geräts geöffnet, wird man nach seinem Kennwort gefragt, das man bei der Accounterstellung angeben muss. Danach bleibt es im Hintergrund und fragt auch nicht mehr nach dem Kennwort, solange man sich nicht abmeldet.
<span style="text-decoration: underline;">Vorteile</span>: Technisch die wohl ausgereifteste App
*Vorteile*: Technisch die wohl ausgereifteste App
<span style="text-decoration: underline;">Nachteile</span>: Bisher gibt keine Unterstützung von Gruppenchats und Videonachrichten.
*Nachteile*: Bisher gibt keine Unterstützung von Gruppenchats und Videonachrichten.

Eine weitere App ist **Telegram**, auch für Android und iOS. Was als erstes ins Auge sticht ist die enorme optische Ähnlichkeit mit Whatsapp. Auch Telegram verspricht effektive Verschlüsselung, allerdings muss die wirklich effektive Verschlüsselung erst jedes mal manuell aktiviert werden – sehr schade. Von unabhängigen Experten wurde auch die Leistungsfähigkeit der Verschlüsselung bemängelt. Positiv ist aber, dass Gruppenchats möglich sind und auch sonst kaum Funktionen von WhatsApp fehlen.
<span style="text-decoration: underline;">Vorteile</span>: Kaum ein Funktionsunterschied zu WhatsApp, grundlegende Verschlüsselung
*Vorteile*: Kaum ein Funktionsunterschied zu WhatsApp, grundlegende Verschlüsselung
<span style="text-decoration: underline;">Nachteile</span>: „Secret Chats“ müssen jedes mal manuell aktiviert werden, Verschlüsselung ist nicht auf höchstem Niveau
*Nachteile*: „Secret Chats“ müssen jedes mal manuell aktiviert werden, Verschlüsselung ist nicht auf höchstem Niveau

**ChatSecure** für Android und iOS stammt vom renommierten Guardian Project, welches sich auf die Entwicklung von Apps für sichere Kommunikation konzentriert hat. Hervorstechend ist, dass es rein technisch die wohl sicherste Variante ist, da es auf OTR und XMPP aufsetzt und man auch seinen eigenen Server betreiben kann, also komplett unabhängig ist. Der eindeutige Nachteil ist, dass es eine andauernde Verbindung zum Server benötigt und dadurch ordentlich Batterie frisst. Dadurch kann man auch nicht chatten, wenn man offline ist. Zudem wird die iOS-Version leider durch das Apple-System alle 10 Minuten automatisch beendet.
<span style="text-decoration: underline;">Vorteile</span>: Technisch hochgradig effizient, bewährte Verschlüsselung
*Vorteile*: Technisch hochgradig effizient, bewährte Verschlüsselung
<span style="text-decoration: underline;">Nachteile</span>: Akkufresser, auf iOS kaum nutzbar, Gruppenchats nicht möglich
*Nachteile*: Akkufresser, auf iOS kaum nutzbar, Gruppenchats nicht möglich

Ebenfalls erwähnenswert ist **TextSecure** (nicht verwechseln mit ChatSecure oben). Die Entwicklung dieser App ist etwas kompliziert, daher hier nur die Kurzzusammenfassung. Zu Anfang dieser App wurden Nachrichten verschlüsselt per SMS/MMS versendet, allerdings verursachte das zahlreiche Probleme, was den guten Ansatz getrübt hat. Das wurde jetzt über Bord geworfen und die Weiterentwicklung einer App ausschließlich auf Datenbasis (wie WhatsApp) hat begonnen. Diese wird Android und iOS unterstützen, Bilder, Videos und Gruppenchats werden auch dabei sein – und kostenlos soll’s auch werden! Zudem sind die Entwickler alle Größen in der Community.
<span style="text-decoration: underline;">Vorteile</span>: Technisch einwandfreier Ansatz, state-of-the-art-Verschlüsselung
*Vorteile*: Technisch einwandfreier Ansatz, state-of-the-art-Verschlüsselung
<span style="text-decoration: underline;">Nachteile</span>: Bis zur Veröffentlichung von TextSecureV2 vergeht noch etwas Zeit, bis dahin nicht wirklich empfehlenswert.
*Nachteile*: Bis zur Veröffentlichung von TextSecureV2 vergeht noch etwas Zeit, bis dahin nicht wirklich empfehlenswert.

Als letzte hier vorgestellte Alternative ist **Kontalk** zu nennen. Auch diese ist leider nicht uneingeschränkt zu empfehlen, da sie erstens nur auf Android funktioniert und zweitens momentan noch eine unausgereifte Verschlüsselung bietet. Das soll sich im Laufe dieses Jahres ändern mit dem Umstieg auf ein anderes Protokoll (XMPP), aber Unterstützung für iOS (was für den Chat mit Apple-Freunden leider notwendig ist) ist trotzdem nicht in Sicht.
<span style="text-decoration: underline;">Vorteile</span>: Leichte Bedienung, gute Performance
*Vorteile*: Leichte Bedienung, gute Performance
<span style="text-decoration: underline;">Nachteile</span>: Technisch mit leichten bis mittleren Mängeln, keine iOS-Unterstützung.
*Nachteile*: Technisch mit leichten bis mittleren Mängeln, keine iOS-Unterstützung.

## Also was nun?!

@@ -97,4 +89,4 @@ Auf lange Sicht hin lohnt es sich, **TextSecure** im Auge zu behalten. Wenn alle

> Nochmal: **Threema** klingt zwar toll, ist es aber allein vom Konzept nicht, da der Quellcode nicht öffentlich ist. _Nur Freie Software schützt effektiv die Sicherheit und Privatsphäre von uns Anwendern_ – alles andere sind schlicht Werbelügen und hohle Phrasen.

PS: Während dem Schreiben habe ich noch <a href="http://missingm.co/2014/02/fighting-dishfire-the-state-of-mobile-cross-platform-encrypted-messaging/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">einen netten Artikel</a> gefunden, der nochmal einige Apps gegenüberstellt und dabei auch mehr auf die dahinterliegende Technik eingeht.
PS: Während dem Schreiben habe ich noch [einen netten Artikel](http://missingm.co/2014/02/fighting-dishfire-the-state-of-mobile-cross-platform-encrypted-messaging/) gefunden, der nochmal einige Apps gegenüberstellt und dabei auch mehr auf die dahinterliegende Technik eingeht.

+ 35
- 39
content/blog/2014-05-19-guter-e-mail-stil.md View File

@@ -9,73 +9,65 @@ categories:
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---
Heutzutage ist schriftlicher Stil in E-Mails ebenso wichtig wie eine angemessene Sprechweise oder standardisierte Floskeln und Höflichkeiten in Briefen. E-Mails sind trotz Short Messaging wie per SMS, WhatsApp oder Facebook weiterhin die bedeutenste digitale Kommunikationsmöglichkeit.
Das ist auch der Grund, weshalb ein guter E-Mail-Stil so enorm wichtig ist: Wir werden von E-Mails regelrecht bombardiert, auch wenn man den Spam nicht einmal mit einberechnet. Daher sollten wir uns und unseren Kommunikationspartnern die Sache erleichtern, indem wir einen guten, effizienten und dennoch freundlichen Umgang und Stil pflegen.

### Der Erstkontakt
## Der Erstkontakt

Sollte man derjenige sein, der eine E-Mail versendet, sind bereits einige Dinge sehr wichtig:


###### Betreff
### Betreff

Der Betreff ist das erste, was der Empfänger erhält und auch das, an was er sich bei weiterer Kommunikation erinnert.
Betreffe wie „_Echt wichtig!_„, „_Das könnte dich interessieren_„, „_:-)_“ oder „_Es geht um die Webseite http://example.com zu der ich dich was fragen muss_“ sind entweder nicht informativ genug, zu kurz oder zu lang. Betreffe sollten das Thema präzise in nicht mehr als 5 Wörtern zusammenfassen, etwa „_Fehlerhaftes Bild in Thunderbird-Artikel_„.
Betreffe wie "Echt wichtig!", "Das könnte dich interessieren", ":-)" oder "Es geht um die Webseite ``http://example.com`` zu der ich dich was fragen muss" sind entweder nicht informativ genug, zu kurz oder zu lang. Betreffe sollten das Thema präzise in nicht mehr als 5 Wörtern zusammenfassen, etwa "Fehlerhaftes Bild in Thunderbird-Artikel".

###### Adressierung
### Adressierung

Das ganze E-Mail-System ist sehr einfach aufgebaut und viele Funktionen machen die Kommunikation sehr strukturiert, ganz im Vergleich zu neueren Plattformen wie Facebook. Man könnte hier sehr in die Tiefe gehen und spezielle Methoden wie CC oder BCC erwähnen, aber für diese sehr grundlegende Anleitung reicht eines: Man kann in das „An:“-Feld mehrere Empfänger schreiben und muss seine einmal abgesendete E-Mail nicht mehrfach schreiben oder immer wieder weiterleiten. Das macht es für Empfänger gut sichtbar, an wen die Mail sonst noch so ging, und für den Sender gibt es ein Plus an Übersichtlichkeit und Transparenz, vor allem im Nachhinein.
Das ganze E-Mail-System ist sehr einfach aufgebaut und viele Funktionen machen die Kommunikation sehr strukturiert, ganz im Vergleich zu neueren Plattformen wie Facebook. Man könnte hier sehr in die Tiefe gehen und spezielle Methoden wie CC oder BCC erwähnen, aber für diese sehr grundlegende Anleitung reicht eines: Man kann in das *An:*-Feld mehrere Empfänger schreiben und muss seine einmal abgesendete E-Mail nicht mehrfach schreiben oder immer wieder weiterleiten. Das macht es für Empfänger gut sichtbar, an wen die Mail sonst noch so ging, und für den Sender gibt es ein Plus an Übersichtlichkeit und Transparenz, vor allem im Nachhinein.

###### Format
### Format

Viele E-Mail-Clients bieten an, E-Mails in HTML zu verfassen. HTML ermöglicht erweiterte Formatierungen, Fettschreiben, das Einbinden von Bildern und so weiter. Trotzdem ist es ratsam, nur Reintext (auch als Plaintext bezeichnet) zu verwenden, und zwar aus folgenden Gründen:

1. In den meisten Fällen wird es nicht benötigt: Man kann auch in Reintext-E-Mails problemlos formatieren: \*fett\*, /kursiv/ oder \_unterstrichen\_ ermöglichen Hervorhebungen. Listen lassen sich ganz normal per 1., a.) oder Spiegelstrichen machen
2. Bilder in E-Mails werden bei vielen Clients nicht angezeigt oder landen gar im Spamordner. Bilder sollten immer einfach nur angehängt werden
3. Leute, die sehr viel E-Mails bekommen, schätzen es sehr, dass Reintext-E-Mails weniger Festplattenplatz benötigen als HTML-E-Mails
4. Reintext-E-Mails sehen auf jedem Gerät gleich aus. Egal ob auf dem Smartphone oder auf einem 28-Zoll-Monitor: Diese E-Mails sind immer gut zu lesen und auch Menschen mit Behinderungen können diese durch Screenreader oder andere Hilfsmittel einwandfrei lesen.
1. In den meisten Fällen wird es nicht benötigt: Man kann auch in Reintext-E-Mails problemlos formatieren: \*fett\*, /kursiv/ oder \_unterstrichen\_ ermöglichen Hervorhebungen. Listen lassen sich ganz normal per 1., a.) oder Spiegelstrichen machen.
2. Bilder in E-Mails werden bei vielen Clients nicht angezeigt oder landen gar im Spamordner. Bilder sollten immer einfach nur angehängt werden.
3. Leute, die sehr viel E-Mails bekommen, schätzen es sehr, dass Reintext-E-Mails weniger Festplattenplatz benötigen als HTML-E-Mails.
4. Reintext-E-Mails sehen auf jedem Gerät gleich aus. Egal ob auf dem Smartphone oder auf einem 28-Zoll-Monitor: Diese E-Mails sind immer gut zu lesen und auch Menschen mit Behinderungen können diese durch Screenreader oder andere Hilfsmittel einwandfrei lesen.

###### Umbruch
### Umbruch

Wenn wie empfohlen Reintext verwendet wird, empfiehlt sich auch, dass man einen automatischen Umbruch aktiviert. Das bedeutet, dass nach 70-80 Zeichen automatisch eine neue Zeile begonnen wird.
Dadurch wird verhindert, dass Leute mit sehr breiten Bildschirmen elends lange Zeilen haben, was den Lesefluss erschwert.

###### Stil
### Stil

Sollte eigentlich selbstverständlich sein, aber leider sieht man viel zu oft E-Mails mit grauenhafter Rechtschreibung, Zeichensetzung oder Formatierung. Ob man nun „Sehr geehrte Damen und Herren“ oder einfach nur „Guten Tag“ schreibt, das sollte man selbst je nach Situation entscheiden können, aber Rechtschreibung ist im privaten wie geschäftlichen Bereich immer von Wichtigkeit. Auch sollten die Grundprinzipien der Zeichensetzung tief verankert sein, etwa dass nach jedem Satzzeichen (Punkt, Komma, Semikolon, Ausrufe-/Fragezeichen) eine Leerstelle kommt. Des Weiteren empfiehlt es sich, in regelmäßigen Abständen neue Absätze zu machen, um den Text übersichtlich zu halten.

### Antworten
## Antworten

Hat man eine neue E-Mail bekommen und möchte diese beantworten, gibt es auch wieder einige Dinge, die man beachten sollte, um seine Informationen möglichst leicht und übersichtlich unterzubringen und es dem entfernten Gegenüber leicht zu machen.
Prinzipiell sollte man immer auf „Antworten“ in seinem Mailprogramm drücken und nicht etwa eine neue E-Mail mit neuem Betreff verfassen.
Prinzipiell sollte man immer auf *Antworten* in seinem Mailprogramm drücken und nicht etwa eine neue E-Mail mit neuem Betreff verfassen.

###### Betreff
### Betreff

Beim Antworten gibt es in puncto Betreff nur zwei Regeln:

1. Betreff nicht verändern, wenn das Thema weiterhin dasselbe ist
2. Wenn sich das Thema ändert oder man noch etwas ganz anderes nachfragen will, sollte man dafür eine ganz neue E-Mail mit separatem Begriff verfassen. So ist nach einigen Monaten immer noch ersichtlich, dass es in einer Unterhaltung mit dem Thema „Meine neue Hose“ nicht um politische Diskussionen geht.
1. Betreff nicht verändern, wenn das Thema weiterhin dasselbe ist
2. Wenn sich das Thema ändert oder man noch etwas ganz anderes nachfragen will, sollte man dafür eine ganz neue E-Mail mit separatem Begriff verfassen. So ist nach einigen Monaten immer noch ersichtlich, dass es in einer Unterhaltung mit dem Thema „Meine neue Hose“ nicht um politische Diskussionen geht.

###### Zitierung
### Zitierung

Ganz wichtig bei längeren Unterhaltungen ist der richtige Zitierstil. Wenn wir mit Leuten reden, sind wir gewöhnt, meist immer unmittelbar auf ein Thema antworten zu können, womit dem Gegenüber klar wird, auf was wir anspielen. In E-Mails ist das meist nicht so einfach. Hier sollte man darauf achten, dass man den sogenannten Inlinequote benutzt und kein <a href="https://de.wikipedia.org/wiki/TOFU" target="_blank" rel="noopener noreferrer">TOFU</a> (Text oben, Fullquote unten). Zwei aus der Wikipedia abgeleitete Beispiele, die das verdeutlichen:
Ganz wichtig bei längeren Unterhaltungen ist der richtige Zitierstil. Wenn wir mit Leuten reden, sind wir gewöhnt, meist immer unmittelbar auf ein Thema antworten zu können, womit dem Gegenüber klar wird, auf was wir anspielen. In E-Mails ist das meist nicht so einfach. Hier sollte man darauf achten, dass man den sogenannten Inlinequote benutzt und kein [TOFU](https://de.wikipedia.org/wiki/TOFU) (Text oben, Fullquote unten). Zwei aus der Wikipedia abgeleitete Beispiele, die das verdeutlichen:

<pre class="lang:default highlight:0 decode:true">Lieber Oskar,
```
Lieber Oskar,
das stimmt doch gar
nicht. Richtig ist 4.
@@ -109,11 +101,13 @@ Außerdem fahre ich bald nach Mallorca,
soll ich dir was mitbringen?
Beste Grüße
Oskar</pre>
Oskar
```

Wenn man diese Mail nach einigen Tagen öffnet, fragt man sich zurecht, was denn nun ein Bierkrug mit einer falschen Behauptung zu tun hat. Besser ist dabei der bereits erwähnte Inlinequote („Zitat zwischen den Zeilen“):
Wenn man diese Mail nach einigen Tagen öffnet, fragt man sich zurecht, was denn nun ein Bierkrug mit einer falschen Behauptung zu tun hat. Besser ist dabei der bereits erwähnte Inlinequote ("Zitat zwischen den Zeilen"):

<pre class="lang:default highlight:0 decode:true">Lieber Oskar,
```
Lieber Oskar,
Oskar schrieb:
> 2 + 2 = 5
@@ -126,21 +120,23 @@ nicht. Richtig ist 4.
Ich hätte gerne einen Bierkrug.
Gruß Max</pre>
Gruß Max
```

Das macht Unterhaltungen wesentlich übersichtlicher.

###### Antwort-Knopf
#### Antwort-Knopf

Wie schon im ersten Abschnitt erwähnt, kann man Mails an mehrere Empfänger schreiben. Wenn man also auf eine Mail antwortet, die an mehrere Leute adressiert wurde, sollte man seine Antwort in den meisten Fällen auch an alle schreiben. Die meisten E-Mail-Programme bieten dafür einen „Allen antworten“-Knopf, der automatisch alle Empfänger und den ursprünglichen Sender einbindet. Das spart Zeit und Nerven und ist nur sinnvoll, damit etwa Fragen des ursprünglichen Senders nur ein mal beantwortet werden müssen bzw. aufeinander eingegangen werden kann – so wie im echten Leben.

### Weiterleitungen
## Weiterleitungen

Auch Weiterleitungen sind ein wichtiger Bestandteil des E-Mail-Systems. Bekommt man etwa eine Einladung zu einem Vortrag o.ä. und möchte einem Bekannten dies auch mitteilen, so leitet man ihm am besten die gesamte Einladungs-Mail weiter, damit er ebenfalls über alle Informationen verfügt. Die meisten E-Mail-Programme bieten diese Funktion an.

Jedoch sollte man darauf achten, es dem Empfänger so einfach wie möglich zu machen. Einfach nur Weiterleiten ist nicht gern gesehen, man sollte auch eine grobe Zusammenfassung hinzufügen, um was es denn überhaupt geht. In dem konkreten Beispiel sollte man also vorweg schreiben:

<pre class="lang:default highlight:0 decode:true ">Hallo Peter,
```
Hallo Peter,
anbei eine Einladung zu einem interessanten Vortrag über die Geschichte der E-Mail. Er findet nächste Woche statt und ich würde mich freuen, wenn Du auch dabei wärst. Lies Dir doch die Einladung durch und sag mir Bescheid.
@@ -150,10 +146,10 @@ Julian
----- Weitergeleitete Nachricht -----
...
...
</pre>
```

### Fazit
## Fazit

Mit diesen sehr grundlegenden Grundregeln macht man sich selbst und anderen E-Mailen sehr viel einfacher und angenehmer. E-Mails sind nämlich eine hervorragende Möglichkeit des Austausches und sind nicht ohne Grund das immer noch am meisten genutzte Medium zur Kommunikation über das Internet. Und dabei haben wir hier nur an der Oberfläche gekratzt: Mailing-Listen, Alias-Adressen, Mailfilter oder Templateblöcke können es gerade für Vielschreiber noch entspannter und effektiver machen. Doch befolgt man alleine schon die grundlegenden Hinweise der letzten Absätze, die bereits nach kurzer Übung im Blut sind, macht man sich im privaten oder geschäftlichen E-Mail-Verkehr viel Freude und Freunde.

Habe ich eine ganz wichtige Regel vergessen oder bin ich viel zu streng und konservativ? Ich freue mich über Kommentare und Verbesserungsvorschläge!
Habe ich eine ganz wichtige Regel vergessen oder bin ich viel zu streng und konservativ? Ich freue mich über Kommentare und Verbesserungsvorschläge!

+ 7
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content/blog/2014-09-18-birthday-calendar-with-owncloud-via-caldav.md View File

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<img class="alignleft wp-image-234" src="/uploads/thunderbird-lightning.png" alt="Thunderbird Lightning" width="135" height="135" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/thunderbird-lightning.png 300w, https://blog.mehl.mx/uploads/thunderbird-lightning-150x150.png 150w" sizes="(max-width: 135px) 100vw, 135px" />

Not a big issue in this blog post but an important one. Maybe I can save you some valuable time if you ever look for such a function.

As you know I’m a heavy user of <a href="http://owncloud.org" target="_blank" rel="noopener noreferrer">ownCloud</a> and you also might know that synchronisation is a big topic for me. And the third thing you should know that forgetting a good friend’s birthday really su… well, it’s no good style. This almost happened to me some days ago because I couldn’t check it on my Notebook with Thunderbird. My setup looks like this: All contacts (with birthday tags) in ownCloud, and these CardDAV address books are synced with my Android phone and Thunderbird/<a href="http://www.sogo.nu/downloads/frontends.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">SOGo-Connector</a> on my notebook, as well as the CalDAV calendars with <a href="https://addons.mozilla.org/de/thunderbird/addon/lightning/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">Lightning</a>.
{{< figure src="/img/blog/thunderbird-lightning.png" class="text-center small pull-right" >}}

For Android there are <a href="https://f-droid.org/repository/browse/?fdfilter=birthday&fdid=org.birthdayadapter" target="_blank" rel="noopener noreferrer">several free software apps</a> which enable the inclusion of birthdays from your contacts into any calendar app. Some calendar apps even can do it theirselves. But for Thunderbird there are only some outdated add-ons. All of them don’t work with TB31 anymore and if you modify the install.rdf-file to make them run anyhow, they’re very buggy or just nonfunctional. And if you look in your ownCloud instance (where contacts‘ birthdays are visible in the calendar tab) for a downloadable/syncable calendar you’ll reach the same conclusion like me: There is none.
As you know I’m a heavy user of [ownCloud](http://owncloud.org) and you also might know that synchronisation is a big topic for me. And the third thing you should know that forgetting a good friend’s birthday really su... well, it’s no good style. This almost happened to me some days ago because I couldn’t check it on my Notebook with Thunderbird. My setup looks like this: All contacts (with birthday tags) in ownCloud, and these CardDAV address books are synced with my Android phone and Thunderbird/[SOGo-Connector](http://www.sogo.nu/downloads/frontends.html) on my notebook, as well as the CalDAV calendars with [Lightning](https://addons.mozilla.org/de/thunderbird/addon/lightning/).

But there is!
For Android there are [several free software apps](https://f-droid.org/repository/browse/?fdfilter=birthday&fdid=org.birthdayadapter) which enable the inclusion of birthdays from your contacts into any calendar app. Some calendar apps even can do it theirselves. But for Thunderbird there are only some outdated add-ons. All of them don’t work with TB31 anymore and if you modify the `install.rdf`-file to make them run anyhow, they’re very buggy or just nonfunctional. And if you look in your ownCloud instance (where contacts‘ birthdays are visible in the calendar tab) for a downloadable/syncable calendar you’ll reach the same conclusion like me: There is none.

But there is!

And I only detected it while digging in some github issue threads. [This post][1] contains the rescuing link to a CalDAV/ICS calendar in any ownCloud version (I tested it in 7.0.2). Just modify and use following address in any application which supports CalDAV sync:

`http(s)://YOUR-OC-URL/remote.php/caldav/calendars/YOUR-USER/contact_birthdays`

And you know what? It works like a charm! No need for external add-ons or apps, no need for manual creation of birthday reminders, no need for apologising for (almost) missed birthdays. I just wonder why ownCloud hasn’t included this in either the webpanel or the documentation. It’s a well-working feature since at least one year, so why not including it officially? And if it’s a calendar technically, then it should also be possible to disable displaying the contacts‘ birthdays in the webpanel calendar app – a still non-existent „feature“.

So next time you have no excuse for forgetting a birthday – except for your ownCloud servers outage ;)
So next time you have no excuse for forgetting a birthday – except for your ownCloud server's outage ;)

[1]: https://github.com/owncloud/contacts/issues/67#issuecomment-30401668
[1]: https://github.com/owncloud/contacts/issues/67#issuecomment-30401668

+ 12
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content/blog/2014-09-28-setting-openstreetmap-as-default-in-thunderbird-contacts.md View File

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---
[<img class="alignleft wp-image-241 size-medium" src="/uploads/tb-map-contact-300x98.png" alt="Thunderbird contact map button" width="300" height="98" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/tb-map-contact-300x98.png 300w, https://blog.mehl.mx/uploads/tb-map-contact.png 531w" sizes="(max-width: 300px) 100vw, 300px" />][1]If you use Thunderbird and its contact functionality, you might already have stumbled over the „show on map“ feature. If you add addresses to your contacts (no matter if directly in Thunderbird or via CalDAV) there appears a button which enabled you to open a map with the contact’s location.
If you use Thunderbird and its contact functionality, you might already have stumbled over the „show on map“ feature. If you add addresses to your contacts (no matter if directly in Thunderbird or via CalDAV) there appears a button which enabled you to open a map with the contact’s location.

{{< figure src="/img/blog/tb-map-contact.png" class="text-center small" >}}

The default search provider is Google Maps. If you don’t like this service and prefer free and open systems like me, you can also add [openstreetmap.org][2] as your default map service. You only have to change a value in the advanced configuration.

Open the _Settings_ menu, select the _<span class="menu">Advanced</span>_ panel, select the _<span class="menu">General</span>_ tab, and click _<span class="button">Config Editor</span>_<span class="button">. Now copy in the search field: <em>mail.addr_book.mapit_url.format</em> and double click on the string to edit it.<br /> </span>
Open the _Settings_ menu, select the *Advanced* panel, select the *General* tab, and click *Config Editor*. Now copy in the search field: `mail.addr_book.mapit_url.format` and double click on the string to edit it.

You should now see the default value. It’s nothing more than an URL with variables defined by the street, the country or the postal code of the respective contact. If you want to use Openstreetmap, fill in this value:

<pre>https://www.openstreetmap.org/search?query=@A1+@A2+@CI+@ST+@ZI+@CO</pre>
`https://www.openstreetmap.org/search?query=@A1+@A2+@CI+@ST+@ZI+@CO`

Restart Thunderbird and test again with an existing contact. By clicking on the button you should now see OSM instead of Google Maps where you can select one of the results in the left sidebar. Congratulations!

**Further reading:**
For more information about Thunderbird’s config editor, see the official [knowledgebase entry][3]
If you want to set other variables in the map query, there’re some hints on [Mozilla’s Hidden prefs guide][4]
- For more information about Thunderbird’s config editor, see the official [knowledgebase entry][3].
- If you want to set other variables in the map query, there’re some hints on [Mozilla’s Hidden prefs guide][4].

[1]: /uploads/tb-map-contact.png
[2]: http://openstreetmap.org
[3]: https://support.mozilla.org/en-US/kb/config-editor
[4]: https://developer.mozilla.org/en-US/docs/Mozilla/Thunderbird/Hidden_prefs
[1]: /uploads/tb-map-contact.png
[2]: http://openstreetmap.org
[3]: https://support.mozilla.org/en-US/kb/config-editor
[4]: https://developer.mozilla.org/en-US/docs/Mozilla/Thunderbird/Hidden_prefs

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content/blog/2014-10-24-my-internship-at-fsfe.md View File

@@ -6,23 +6,20 @@ categories:
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I recently saw that the Free Software Foundation Europe is offering <a href="https://fsfe.org/news/2014/news-20141017-01.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">a new and very interesting internship position</a>. That’s a great opportunity for every student interested in Free Software and political activism — and for me to write about my internship I completed from October 2013 until end of March 2014. Here’s a report I wrote some time ago:
I recently saw that the Free Software Foundation Europe is offering [a new and very interesting internship position](https://fsfe.org/news/2014/news-20141017-01.html). That’s a great opportunity for every student interested in Free Software and political activism — and for me to write about my internship I completed from October 2013 until end of March 2014. Here’s a report I wrote some time ago:

> Starting from October 2013 I was able to work 6 months as an intern for the Free Software Foundation Europe in Berlin. This was an internship required by my bachelor degree course at the University of Konstanz (Germany) where I study Politics and Public Administration. Some years before my internship I already was an FSFE Fellow and then decided to apply there.
>
> My daily tasks contained monitoring and moderation of the various mailing lists and social network accounts. There were also various technical jobs to do: Updating and creating single websites, sending out newsletters, fixing smaller bugs on our pages and so on.
>
> The bigger part in my internship was political work. In Germany, various ISPs want to hinder end consumers to freely choose a router because they only want officially supported ones. Such policy comes with serious consequences for security, free competition, trust in technology, and compatibility. My tasks contained analysing regulation drafts, writing statements for public hearings and coordination with other activists. We summarized the issue and our work on <a href="https://fsfe.org/activities/routers" target="_blank" rel="noopener noreferrer">https://fsfe.org/activities/routers</a>
> The bigger part in my internship was political work. In Germany, various ISPs want to hinder end consumers to freely choose a router because they only want officially supported ones. Such policy comes with serious consequences for security, free competition, trust in technology, and compatibility. My tasks contained analysing regulation drafts, writing statements for public hearings and coordination with other activists. We summarized the issue and our work on [https://fsfe.org/activities/routers](https://fsfe.org/activities/routers)
>
> After the parliamentary elections in Germany 2013 I analysed the Grand Coalition’s agreement to identify possible positive and negative effects on Free Software. I also was able to visit several politicians in the German Bundestag to talk with them about Free Software and upcoming important tasks we wanted to work on.
>
@@ -36,4 +33,4 @@ I recently saw that the Free Software Foundation Europe is offering <a href="htt

This internship was a very general one so I was able to work in many different areas of FSFE’s activity. The offered internship is mostly about Document Freedom Day, FSFE’s largest campaign in which I also invested a lot of time. I’m quite sure that this position is also very interesting — and very important as well! So if you want to take responsibility and want to learn much about collaboration, worldwide activism and public relations, go ahead and apply for this internship!

If you are interested in this internship but you have some questions left, please feel free to <a href="//max.mehl.mx/contact/" target="_blank" rel="noopener noreferrer">ask me anything</a>.
If you are interested in this internship but you have some questions left, please feel free to [ask me anything](/contact/).

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content/blog/2014-11-10-freie-kommunikation-ist-essenz-des-lebens.md View File

@@ -8,44 +8,34 @@ categories:
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_Im Folgenden werde ich – durch meinen Gemütszustand etwas angefeuert – darlegen, wieso digitale Kommunikationsüberwachung Gift für unsere Gesellschaft ist, weil sie nichts anderes als Millionen Abhörwanzen und Kameras in unseren privatesten Räumen ist._
*Im Folgenden werde ich – durch meinen Gemütszustand etwas angefeuert – darlegen, wieso digitale Kommunikationsüberwachung Gift für unsere Gesellschaft ist, weil sie nichts anderes als Millionen Abhörwanzen und Kameras in unseren privatesten Räumen ist.*

Seit einigen Monaten hat sich ein Grundkonflikt in den politischen Debatten verstärkt: Welche Kommunikation sollte überwacht werden dürfen und welche nicht? Ausschließlich inländische Kommunikation? Geschäftliche E-Mails? Telefongespräche über 20 Sekunden Dauer?
Und parallel dazu bekomme ich seit mehreren Monaten regelmäßig Wutanfälle, nämlich wenn ich Kommentare von „Experten“ und Laien lese, die solche künstliche Trennungen von Kommunikation und deren unterschiedliche Bewertung immer noch ernsthaft in Erwägung ziehen.

**Wieso ist Kommunikation = Kommunikation?**
## Wieso ist Kommunikation = Kommunikation?

Weil Kommunikation – in welcher Form auch immer – schützenswert ist und privat bleiben muss, weil wir uns sonst als Gesellschaft aufgeben. Es ist witzlos, gesetzlich eine künstliche Trennung zwischen Kommunikationsarten ziehen zu wollen. Nur die Ewiggestrigen können ernsthaft vorhaben, analoge und digitale Unterhaltung, Schriftwechsel und Meinungsaustausch zu trennen und deren Inhalt unterschiedlich zu behandeln.

Ja, die technischen Wege der Kommunikationsformen sind unterschiedlich: Bei der einen rege ich durch Muskelbewegungen Vibrationen in der Luft an, die bei meinem Gegenüber im Ohr zu sinnvollen Informationen verarbeitet werden. Bei der anderen schicke ich (un)willkürlich Nullen und Einsen durch Netzwerke, die durch immer noch atemberaubende Technik an der anderen Seite wieder lesbar werden. Doch die Qualität ist dieselbe.

**Stellen wir uns einmal vor…**
## Stellen wir uns einmal vor…

Nehmen wir ein realitätsnahes Beispiel: Frau und Herr Schuster.

1. Es ist in unser aller Selbstverständnis, dass diese beiden Personen sich private, intime oder auch komplett irrelevante Nachrichten zukommen lassen dürfen, die keinen Staat und kein Unternehmen dieser Welt etwas angehen.
2. Dabei sollte es ebenso common sense sein, dass es auch gleich sein sollte, ob einer der beiden Ausländer ist, sich im Ausland befindet oder beide beim bei einem deutschen E-Mail-Provider sind.
3. Es sollte auch vollkommen egal sein, ob die beiden sich die Nachrichten sprachlich, per Telefon oder digital zukommen lassen.
4. Ein weiterer logischer Denkschritt ist, dass sich dieses Recht auf private, unüberwachte und sichere Kommunikation nicht nur auf Eheleute, sondern auf jede natürliche Person beziehen muss, egal in welchem Verhältnis sie zueinander stehen.

a) Es ist in unser aller Selbstverständnis, dass diese beiden Personen sich private, intime oder auch komplett irrelevante Nachrichten zukommen lassen dürfen, die keinen Staat und kein Unternehmen dieser Welt etwas angehen.
b) Dabei sollte es ebenso common sense sein, dass es auch gleich sein sollte, ob einer der beiden Ausländer ist, sich im Ausland befindet oder beide beim bei einem deutschen E-Mail-Provider sind.
c) Es sollte auch vollkommen egal sein, ob die beiden sich die Nachrichten sprachlich, per Telefon oder digital zukommen lassen.
d) Ein weiterer logischer Denkschritt ist, dass sich dieses Recht auf private, unüberwachte und sichere Kommunikation nicht nur auf Eheleute, sondern auf jede natürliche Person beziehen muss, egal in welchem Verhältnis sie zueinander stehen.

Momentan ist in den meisten von uns der Gedanke verankert, dass das, was wir einer Person persönlich analog sagen, privat ist. Wir kommen nicht auf die Idee, dass sich zwischen dem einen und den anderen Ohr eine Abhörwanze befindet. Doch die Grenzen zwischen analoger und digitaler Kommunikation verschwimmen allmählich. Wenn ich heutzutage meine jugendlichen Gruppenkinder beobachte, wie sie ihre ersten Beziehungen pflegen, so wird klar, dass sie private und intime Informationen analog und digital gleich behandeln. WhatsApp und ähnliche Dienste ersetzen nicht persönliche Unterhaltungen, sondern nehmen einfach denselben Stellenrang ein. Deshalb schicken sie sich auch digital intime Bilder: Was für uns ältere Generationen nur im sprichwörtlichen Schlafzimmer möglich war, passiert nun in einem vermeintlich privaten digitalen Raum. Für die Jüngeren ergibt eine analoge Trennung in einem digitalen Raum keinen Sinn. Kommentare wie der unseres neuen EU-Digitalkommissars <a href="http://www.spiegel.de/netzwelt/netzpolitik/guenther-oettingers-entlarvender-nacktbilder-kommentar-a-994547.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">Oettinger über die Dummheit dieser Generation</a> sind daher weitab der Realität.
Momentan ist in den meisten von uns der Gedanke verankert, dass das, was wir einer Person persönlich analog sagen, privat ist. Wir kommen nicht auf die Idee, dass sich zwischen dem einen und den anderen Ohr eine Abhörwanze befindet. Doch die Grenzen zwischen analoger und digitaler Kommunikation verschwimmen allmählich. Wenn ich heutzutage meine jugendlichen Gruppenkinder beobachte, wie sie ihre ersten Beziehungen pflegen, so wird klar, dass sie private und intime Informationen analog und digital gleich behandeln. WhatsApp und ähnliche Dienste ersetzen nicht persönliche Unterhaltungen, sondern nehmen einfach denselben Stellenrang ein. Deshalb schicken sie sich auch digital intime Bilder: Was für uns ältere Generationen nur im sprichwörtlichen Schlafzimmer möglich war, passiert nun in einem vermeintlich privaten digitalen Raum. Für die Jüngeren ergibt eine analoge Trennung in einem digitalen Raum keinen Sinn. Kommentare wie der unseres neuen EU-Digitalkommissars [Oettinger über die Dummheit dieser Generation](http://www.spiegel.de/netzwelt/netzpolitik/guenther-oettingers-entlarvender-nacktbilder-kommentar-a-994547.html) sind daher weitab der Realität.

**Wanzen und Kameras verändern uns**
## Wanzen und Kameras verändern uns

Doch was meinen Gruppenkindern (zum Glück?) noch fehlt, ist der Sinn dafür, sein Verhalten zu verändern, wenn man sich überwacht fühlt. Wieder nehmen wir unser Beispiel der Familie Schuster. Würde der Mann der Frau noch schöne Worte ins Ohr flüstern, wenn er wüsste, dass seine Kommunikation möglicherweise von einem Geheimdienstler, Unternehmen oder einer Polizistin abgehört werden könnte? Ich glaube nicht.
@@ -57,4 +47,4 @@ Und jetzt stellen wir uns mal vor, jegliche digitale Kommunikation könnte auch

Als Jugendlicher hatte ich unglaubliche Vorfreude auf eine digitale Zukunft mit tausenden neuen Möglichkeiten. Heute habe ich Angst davor, was für eine Macht dort staatlichen und privaten Interessen zugeschanzt werden könnte und wie ich meine Verhaltensweisen dementsprechend anpassen muss, um mich nicht selbst zu stark verändern zu müssen.

Übertreibe ich nur oder geht es anderen auch so?
Übertreibe ich nur oder geht es anderen auch so?

+ 15
- 27
content/blog/2014-11-28-sharing-is-caring-my-git-instance.md View File

@@ -7,25 +7,13 @@ categories:
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- gnu
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- script
- gnu-linux
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- ssh
- university
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Some days ago I noticed another time that I have far too less knowledge about Git.
Some days ago I noticed another time that I have far too little knowledge about Git.
„Time to change that!“, I thought and set up [my own Git instance][1] and also installed gitweb for better usability.

@@ -35,20 +23,20 @@ Upside 2: You can hopefully benefit from using and reading my code. All code is

Some noteworthy projects I’m (a bit) proud of:

* [A seminar project with R to analyse over 300.000 SPON news articles whether and which country names appear][2]
* [Fast download of mixcloud sets without throttle][3]
* [Easy to use script to delete all meta data from PDF files in a directory][4]
* And many more (and even more to come)! Have a look at [src.mehl.mx][5] for the whole list
* [A seminar project with R to analyse over 300.000 SPON news articles whether and which country names appear][2]
* [Fast download of mixcloud sets without throttle][3]
* [Easy to use script to delete all meta data from PDF files in a directory][4]
* And many more (and even more to come)! Have a look at [src.mehl.mx][5] for the whole list

Any questions, ideas or improvements? Please contact me!

**Update 26.02.2016:
### Update 26.02.2016
** I washed away the quite basic gitweb instance and moved to Gogs. Here’s [why and how][6]. Links to the project may have changed because of that (and I’m too lazy to change them here).
I washed away the quite basic gitweb instance and moved to Gogs. Here’s [why and how][6]. Links to the project may have changed because of that (and I’m too lazy to change them here).

[1]: //src.mehl.mx
[2]: //src.mehl.mx/uni-surprising-news-focus.git
[3]: //src.mehl.mx/mixcloud-dl.git
[4]: //src.mehl.mx/pdf-clearmeta.git
[5]: //src.mehl.mx/
[6]: https://blog.mehl.mx/2016/switching-my-code-from-gitweb-to-gogs/
[1]: https://src.mehl.mx
[2]: https://src.mehl.mx/mxmehl/uni-surprising-newsfocus
[3]: https://src.mehl.mx/mxmehl/mixcloud-dl
[4]: https://src.mehl.mx/mxmehl/pdf-clearmeta
[5]: https://src.mehl.mx/
[6]: https://blog.mehl.mx/2016/switching-my-code-from-gitweb-to-gogs/

+ 0
- 52
content/blog/2015-01-04-naechste-station-tansania.md View File

@@ -1,54 +0,0 @@
title: 'Nächste Station: Tansania'
date: 2015-01-04T17:03:58+00:00
aliases: naechste-station-tansania
categories:
- Deutsch
- Tanzania
tags:
- education
- free software
- tanzania

_This post is also available [in English][1] / Diesen Beitrag gibt es auch [auf Englisch][1]_

Wie einige von Euch vielleicht schon wissen, werde ich ab März diesen Jahres nach Tansania gehen. In der Stadt Moshi werde ich als ehrenamtlicher Computer-Lehrer in einem örtlichen Institut für IT-Ausbildung arbeiten.
In den nächsten Wochen und Monaten wird es in diesem Blog hoffentlich einige Neuigkeiten und Bilder zu sehen geben. Bis dahin im Folgenden einige sehr häufig gestellte Fragen und deren Antworten:

###### Wo zum Teufel liegt Tansania oder Moshi?

[<img class="alignright wp-image-278 size-thumbnail" src="/uploads/tanzania-map-150x150.png" alt="tanzania-map" width="150" height="150" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/tanzania-map-150x150.png 150w, https://blog.mehl.mx/uploads/tanzania-map.png 240w" sizes="(max-width: 150px) 100vw, 150px" />][2]Tansania liegt an der Ostküste Afrikas mit Kenia im Norden und Mosambik im Süden. Einige wichtige Örtlichkeiten in Tansania sind der Viktoriasee, der Kilimanjaro oder die Insel Sansibar.
Die Hauptstadt ist Dodoma, wobei die größte und wichtigste Stadt aber Dar es Salaam ist. Moshi, wo ich wohnen werden, ist eine der größten Städte mit etwa 140.000 Einwohnern. Sie ist nahe des Kilimanjaro.

###### Was genau machst Du dort?

Ich werde als Computer- und Englischlehrer im Moshi Institute for Technology (MIT) arbeiten. Sie bieten verschiedene Kurse für Kinder und Erwachsene an, um IT-Kenntnisse in der Stadt und dem umliegenden Land zu verbreiten. Ich bin ziemlich frei in der Auswahl der Kurse, die ich anbieten kann. So habe ich beispielsweise geplant, Kurse in Computerreperaturen, Webseitenerstellung, Office-Software oder der allgemeinen Bedienung von Betriebssystemen anzubieten. Da ich ein Verfechter Freier Software bin, möchte ich sie so viel wie möglich einsetzen. Die Wiederverwendung alter Hardware und die Arbeit in einer ziemlich armen Umgebung machen Freie Software zur einzig sinnvollen Wahl.

###### Haben die überhaupt Technologie da unten?

Ja, durchaus. Mobiltelefone sind ziemlich weitverbreitet und die Institut, an dem ich arbeiten werde, hat Breitband-Internetanbindungen. Aber okay, sie haben auch wirklich alte gespendete Rechner auf Pentium I bis Pentium III-Basis und ich bezweifle, dass ich mit Beamern arbeiten kann.
Neben dem Mangel an modernen IT-Geräten gibt es auch wenige moderne Autos oder Haushaltsgeräte. Die meisten Häuser haben nicht einmal eine eigene Postadresse oder Festnetzanbindung. Die Elektrizitätsversorgung ist weit von einem stabilen Zustand entfernt, von Gesundheitsversorgung und Hygiene ganz zu schweigen.

###### Warum tust Du das?

Es gibt viele Gründe, aber der wichtigste ist, dass ich etwas für mich komplett neues erleben möchte. Man mag es Ausreißen oder Abenteuer nennen, aber ich bin wirklich gespannt darauf, von einer für mich noch unbekannten Kultur lernen zu können.
Ein anderer Grund ist der Austausch von Wissen und Know-How. In unserer westlichen Kultur können wir alles haben, was wir wollen. In Tansania ist das nicht der Fall, weswegen ich für meine Lehrangebote sehr viel improvisieren muss. Von der anderen Seite betrachtet habe ich hoffentlich genug IT-Kenntnisse, um den Teilnehmenden meines Kurses etwas nützliches beizubringen.

###### Hast Du keine Angst vor Ebola?

Ja, ich habe Sorgen, dass noch mehr Menschen durch diese Krankheit sterben werden. Aber um es deutlich zu machen: Die von Ebola betroffene Region ist so weit von Tansania entfernt wie Südeuropa. Viele innerafrikanischen Flüge wurden abgesetzt um die Verbreitung von Ebola innerhalb Afrikas zu unterbinden. Das Urteil über diese Isolationspolitik überlasse ich jedem selbst, aberzumindest jetzt ist es in Tansania recht sicher.

Wenn Du noch Fragen hast, zögere nicht [mich anzuschreiben][3]!

**Quellen:**
Tansania-Karte von TUBS (CC BY-SA 3.0 License)

[1]: /2015/next-station-tanzania
[2]: /uploads/tanzania-map.png
[3]: //max.mehl.mx/contact

+ 16
- 15
content/blog/2015-01-04-next-station-tanzania.md View File

@@ -1,58 +1,59 @@
---
title: 'Next station: Tanzania'
date: 2015-01-04T17:03:47+00:00
aliases: next-station-tanzania
aliases:
- next-station-tanzania
- naechste-station-tansania
categories:
- English
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tags:
- education
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- freesoftware
- tanzania

---
_Diesen Beitrag gibt es auch [auf Deutsch][1] / This post is also available [in German][1]_

As some of your already may know, I’m going to Tanzania for six months starting in March this year. In the city Moshi I’ll work as a volunteer computer teacher in a local institute for computer education.
In the upcoming weeks and months you can hopefully see some updates and pictures on this blog. Until then I’d like to answer some frequently asked questions:

###### Where the heck is Tanzania or Moshi?
## Where the heck is Tanzania or Moshi?

[<img class="alignright wp-image-278 size-thumbnail" src="/uploads/tanzania-map-150x150.png" alt="tanzania-map" width="150" height="150" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/tanzania-map-150x150.png 150w, https://blog.mehl.mx/uploads/tanzania-map.png 240w" sizes="(max-width: 150px) 100vw, 150px" />][2]Tanzania is on Africa’s east coast, Kenya on its north coast border, Mozambique on its south. Some important localities in Tanzania are Lake Victoria, the Kilimanjaro or Zanzibar island.
Tanzania is on Africa’s east coast, Kenya on its north coast border, Mozambique on its south. Some important localities in Tanzania are Lake Victoria, the Kilimanjaro or Zanzibar island.
The capital is Dodoma, whereas the largest and most important city is Dar es Salaam. Moshi, where I will reside, is one of the largest cities with around 140.000 inhabitants. It’s right beneath the Kilimanjaro.

###### What exactly are you doing there?
{{< figure src="/img/blog/tanzania-map.png" class="text-center small" >}}

I’ll work as a computer and english teacher in Moshi Institute for Technology (MIT). They offer various courses for children and adults to spread IT knowledge in the urban and rural area around the city. I’m quite free to choose which courses I offer, for example I planned computer maintenance, website creation, office software or general usage of operating systems.

## What exactly are you doing there?

I’ll work as a computer and english teacher in Moshi Institute for Technology (MIT). They offer various courses for children and adults to spread IT knowledge in the urban and rural area around the city. I’m quite free to choose which courses I offer, for example I planned computer maintenance, website creation, office software or general usage of operating systems.

Since I endorse Free Software, I’d like to use it as much as possible. Reusing old hardware and working in a quite poor environment makes Free Software the only reasonable choice.

###### Do they even have technology there?
## Do they even have technology there?

Yes, they have. Mobile phones are quite widespread and the institute I work at has broadband internet connections. Okay, they have really old donated machines based on Pentium I up to Pentium III processors and I doubt that I can work with beamers.
Aside from the lack of modern IT stuff it’s also hard to find modern cars or household equipment. Most of the houses even don’t have a unique post address or landline connection. Electricity is far away from being stable and let alone health care or hygiene.

###### Why are you doing this?
## Why are you doing this?

There are many reasons but the most important one is to experience something really new. Call it break-out, call it adventure, I’m really keen on learning from a for me still unknown culture.
Another reason is to exchange knowledge and know-how. In our western culture we can have everything we need. In Tanzania that’s not the case so I would have to improvise a lot for my teaching. The other way round I hopefully have enough IT know-how to teach something useful to the courses‘ attendants.

###### Aren’t you afraid of Ebola?
## Aren’t you afraid of Ebola?

Yes, I’m afraid that even more people will die from this disease. But to be clear: The Ebola affected region is as ar away from Tanzania as southern Europe. Many inner-African airline routes have been cancelled to avoid Ebola’s spread inside Africa. It’s up to you to judge this policy of isolation but right now it’s quite safe in Tanzania.
Yes, I’m afraid that even more people will die from this disease. But to be clear: The Ebola affected region is as far away from Tanzania as southern Europe. Many inner-African airline routes have been cancelled to avoid Ebola’s spread inside Africa. It’s up to you to judge this policy of isolation but right now it’s quite safe in Tanzania.

Any further questions? Do not hesitate [to ask me][3]!

**Sources:**
*Sources*:
Tanzania Map by TUBS (CC BY-SA 3.0 License)

[1]: /2015/naechste-station-tansania
[2]: /uploads/tanzania-map.png
[3]: //max.mehl.mx/contact
[3]: //max.mehl.mx/contact

+ 21
- 27
content/blog/2015-01-24-yourls-url-shortener-for-turpial.md View File

@@ -7,17 +7,8 @@ categories:
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- snippet
- tutorial
- twitter

---
Maybe you know [Yourls][1], a pretty cool URL shortener which you can set up on your own server very easily. Link shorteners are nice to have because
@@ -25,13 +16,14 @@ Maybe you know [Yourls][1], a pretty cool URL shortener which you can set up on
1. you can share long links with short urls and
2. you can view and organise all links you ever shared (incl. statistics and so on).

There are many alternatives like bit.ly, ur1.ca and so on, but Yourls belongs to YOU and you don’t have to pay attention to ToS changes or the provider’s financial status. AND you can use whichever domain you own, for example in my case it’s _s.mehl.mx/blabla_.
There are many alternatives like bit.ly, ur1.ca and so on, but Yourls belongs to YOU and you don’t have to pay attention to ToS changes or the provider’s financial status. AND you can use whichever domain you own, for example in my case it’s *s.mehl.mx/blabla*.

And maybe you also know [Turpial][2], a Twitter client for GNU/Linux systems (I don’t like Twitter’s web page). Until lately I used Choqok, a KDE optimised client, but there were many things which annoyed me: No image previews, slow development, unconvenient reply behaviour and so on. And hey, why not trying something new? So I started to use Turpial which seems to solve all these critic points. Well, like always I missed some preferences to configure. But since it’s [Free Software][3], one is able to look how the software works and to change it – and to share the improvements which I’ll do in the next step!

Turpial already offers some link shorteners but not Yourls. But we can add it manually. To do so, open the file _/usr/lib/python2.7/dist-packages/libturpial/lib/services/url/shortypython/shorty.py_ as root. Now add the following somewhere between the already existing shorteners
Turpial already offers some link shorteners but not Yourls. But we can add it manually. To do so, open the file `/usr/lib/python2.7/dist-packages/libturpial/lib/services/url/shortypython/shorty.py` as root. Now add the following somewhere between the already existing shorteners

<pre lang="python" line="1"># Yourls
```py
# Yourls
class Yourls(Service):
def shrink(self, bigurl):
@@ -44,26 +36,28 @@ class Yourls(Service):
raise ShortyError('Failed to shrink url')
yourls = Yourls()
</pre>
```

Just replace YOUR\_DOMAIN and YOUR\_SIGNATURE accordingly. The usage of a signature enables you to hide your username and password when sending the shorten requests, like an API key and looks like _f51qw35w6_ ([more about passwordlessAPI][4]). You can retrieve your signature on your Yourls‘ Admin page via „Tools“.
Just replace `YOUR_DOMAIN` and `YOUR_SIGNATURE` accordingly. The usage of a signature enables you to hide your username and password when sending the shorten requests, like an API key and looks like `f51qw35w6` ([more about passwordlessAPI][4]). You can retrieve your signature on your Yourls‘ Admin page via *Tools*.

Then add the new service to the list of shorteners. In the same file search for _services = {_ (on the bottom) and add somewhere in the following list:
Then add the new service to the list of shorteners. In the same file search for `services = {` (on the bottom) and add somewhere in the following list:

<pre lang="python">'yourls-instance': yourls,</pre>
```py
'yourls-instance': yourls,
```

Well, then just restart Turpial, go to Preferences > Services and choose „yourls-instance“ from the list of Short URL services. Congrats, you should be able to short your URLs with Yourls in Turpial now :)
Well, then just restart Turpial, go to Preferences > Services and choose *yourls-instance* from the list of Short URL services. Congrats, you should be able to short your URLs with Yourls in Turpial now :)

Any problems or improvements? Drop me a message!

\___\___\____
**Notes:**
---
**Notes:**

* For me, only hardcoding the signature worked but not the prompt for these data like in some other services stated in the file
* Another file worth your attention might be _/usr/lib/python2.7/dist-packages/turpial/ui/qt/templates/style.css_. There you can change colors, fonts and so on. For example, the „Ubuntu“ font wasn’t installed on my system so I just chose Sans Serif instead.
* For me, only hardcoding the signature worked but not the prompt for these data like in some other services stated in the file
* Another file worth your attention might be `/usr/lib/python2.7/dist-packages/turpial/ui/qt/templates/style.css`. There you can change colors, fonts and so on. For example, the *Ubuntu* font wasn’t installed on my system so I just chose Sans Serif instead.

[1]: http://yourls.org/
[2]: http://turpial.org.ve/
[3]: https://fsfe.org/about/basics/freesoftware.html
[4]: https://github.com/YOURLS/YOURLS/wiki/PasswordlessAPI
[1]: http://yourls.org/
[2]: http://turpial.org.ve/
[3]: https://fsfe.org/about/basics/freesoftware.html
[4]: https://github.com/YOURLS/YOURLS/wiki/PasswordlessAPI

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content/blog/2015-01-26-fellowship-elections.md View File

@@ -1,68 +0,0 @@
title: My candidacy for FSFE’s Fellowship Election
date: 2015-01-25T23:24:43+00:00
draft: true
private: true
aliases: fellowship-elections
categories:
- English
- Political
- Stuff
tags:
- communication
- free software
- fsfe
- internship
- organisation
- tanzania

Dear FSFE-Fellow,

you hopefully visited this page because you want to give your precious vote for the FSFE’s Fellowship election (which starts to February 20) to one of the three candidates, Nicolas, Felix, or to me.

The Fellowship Election takes place once a year. The elected person will be part of FSFE’s General Assembly, its most important organ, for 2 years. The GA makes important decisions like the strategic agenda or budget plans. The two Fellowship representatives have the honorable task to attend these discussion in the name of the hundreds and thousands of Fellows. Besides that, they can also use their weight to push changes to the FSFE which all Fellows might benefit from. So these elections are a very important democratic tool for YOU to influence FSFE’s future path.

In the next few paragraphs I want to tell you **who I am**, why I want to be **your representative**, why I may be the **right person** for that task and also why you **may not want to vote for me**.

###### About me

My name is Max Mehl, 24 years old and currently living in Konstanz, Germany, next to the Swiss border. I’m in my last semester of Politics and Administration. Besides I work as an IT freelancer (computer support, websites, server administration) where I work with Free Software as much as possible. In some months I will [go to Tanzania][1], Africa for half a year to work there as a volunteer teacher.

My connection to FSFE began 2011 when I subscribed FSFE’s translators mailing list. It didn’t took long until I became a proud Fellow like you. But all the time I wanted to do more – not because I had a lot of time but because I felt that this Free Software organisation is something special. And as luck would have it, I was able to do [my six months internship][2] (required by my university) at FSFE’s Berlin office where I met many staffers, GA members, Fellows and volunteers. With this motivation and gained knowledge I joined the germanophone team where I am as active as in web@ or translators@. On [my FSFE team page][3] there’re listed some campaigns and activities which I am involed into.

In my free time I am leading the local scouts group, and if there’s some time I play guitar and Pen&Paper RPGs.

###### My goals as your representative

During my internship where I was able to look behind many scenes I realised that one thing needs improvement for Fellows: more insight and transparency. Admit it: We’re supporting the FSFE financially (and that’s great!) but do you exactly know which people are using it for what? Wouldn’t it be good to have the possibility to 1. get to know the great people behind FSFE and 2. get to know what they are currently working on?

When I spoke with some Fellows in my home town, most of them don’t know about our structure or the staffers and what they’re doing. I think, that’s something which has to be improved, for example by periodical small reports by the people themselves and the interesting things they’ve done in the, let’s say, last 4 weeks – from their personal perspective.
And that wouldn’t even cause really more time consumption for the staffers because many reports already exist – they just have to made public in a way Fellows could be interested in (and not complicated organigrams or endless lists of avatars).

From a Fellowship representative I also expect to be available for all kinds of questions and feedback of the people he represents. So for me it goes without saying that you could contact me anytime if you want to know something or want me to bring some input in the General Assembly. Of course, I would also still be an active member of the teams I’m working with at the moment, so translators@, web@, the compulsory routers team and some others would still have to read my mails :P

###### A few reasons to vote for me

The goals I explained above aren’t going to be easily implemented. FSFE is – like many others – a place where people like to discuss their opinion. My advantage is to know most of the many perspectives of FSFE: The view as a volunteer, a Fellow and a staffer. Especially as the last I had a quite good oversight over many aspects because I helped organising campaigns, co-worked with many people in- and outside of FSFE, followed a lot of internal discussions and also witnessed a few conflicts. I can relate to both our Fellows‘ side and the staffers‘ or GA members‘ side and I am confident to be able to intermediate when needed.

###### And a few reasons to not vote for me

When thinking about running for the seat as a Fellowship representative, there came also some reasons in my mind why you may not want to vote for me. All of them may be legit but I also want you to know my side of the story.

<span style="text-decoration: underline;">You are German</span>
Yes, I know. There’re people complaining about the percentage of Germans or german-speakers inside FSFE. First of all, I cannot relate to this problem because there are a lot of people from other nationalities very active in FSFE and the whole Free Software movement. And second, I cannot understand this nationality-focussed point of view. We’re an European organisation, most of FSFE’s work is communicated in English on mailing lists and chats and if you take a look in the translators team you’ll see that collaboration between different nations and languages works. And additionally I live so close beneath the Swiss border that many – even German – people don’t even know in which country I live ;)

<span style="text-decoration: underline;">You are male</span>
True, it would be cool to have more women inside FSFE. Unfortunately there’re no women running for this seat so if you don’t vote for me or Felix and Nicolas because of this reason, please ask you female friends to get active in FSFE, become Fellow and run for this seat! There’ll be many people appreciating it :)

<span style="text-decoration: underline;">You are going to Tanzania soon</span>
One may think that living in Africa makes it impossible for a western living to represent tech-savvy people. I don’t think so. There are many internet cafés, my workplace has two broadband connections and you can also have quite cheap internet connection via radio network. So I would still be able to follow discussions in mailing lists and answer your questions and concerns. And this stay in Tanzania would only last a quarter of the whole representative’s term.

[1]: http://blog.mehl.mx/2015/next-station-tanzania/
[2]: http://blog.mehl.mx/2014/my-internship-at-fsfe/
[3]: https://fsfe.org/about/mehl/

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- 37
content/blog/2015-02-14-i-love-taskwarrior-therefore-i-love-free-software.md View File

@@ -6,59 +6,43 @@ categories:
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---
<img class="alignleft wp-image-330 size-full" src="/uploads/ilovefs-heart-px-e1423914430159.png" alt="ilovefs-heart-px" width="150" height="132" />„_It’s Valentine’s day and you’re writing a blog post? Are you nuts?_“ you might ask. Well, but it’s not only Valentine’s day but also [I love Free Software][1] day. This day is proclaimed every year on February 14 by the Free Software Foundation Europe to thank all developers and contributors of Free Software (software you can use for any purpose, which source code you or others can analyze, which can be modified and distributed).

{{< figure src="/img/blog/ilovefs-heart-px.png" class="small pull-right" >}}

"*It’s Valentine’s day and you’re writing a blog post? Are you nuts?*" you might ask. Well, but it’s not only Valentine’s day but also [I love Free Software][1] day. This day is proclaimed every year on February 14 by the Free Software Foundation Europe to thank all developers and contributors of Free Software (software you can use for any purpose, which source code you or others can analyze, which can be modified and distributed).

As [last year with ZNC][2], I want to say thank you to a specific project which easies my daily life. As you might know by other blog posts here, organisation of tasks, mails and almost everything else is a very important issue for me. So this year I want to write some lines about [Taskwarrior][3], taskd and [Mirakel][4] which enable me to take some free time without thinking of task which I could possibly forget to accomplish later on.

My head is full of ideas and mental To-Do lists and so I’m in need of a handy tool which allows me to write down and organise items at any place and time: At my desk, in bus or train, when I’m offline or abroad. And its important that I don’t have (analog and digital) bits of paper everywhere, so I need a **system that syncs all task inputs and outputs**. I tried a lot of tools but Taskwarrior was the best so far. It used the well-known „Getting Things Done“ concept with different priorities. Taskwarrior also supports tagging tasks, organising them in projects, due dates, postponing, making tasks dependend on others and much more. And Taskwarrior has a (modifyable) **algorhythm that sorts your tasks by urgency levels**, so that the most important tasks always are on the top of the list. Even now I just took a glance at what Taskwarrior is able to do!
My head is full of ideas and mental To-Do lists and so I’m in need of a handy tool which allows me to write down and organise items at any place and time: At my desk, in bus or train, when I’m offline or abroad. And its important that I don’t have (analog and digital) bits of paper everywhere, so I need a **system that syncs all task inputs and outputs**. I tried a lot of tools but Taskwarrior was the best so far. It used the well-known „Getting Things Done“ concept with different priorities. Taskwarrior also supports tagging tasks, organising them in projects, due dates, postponing, making tasks dependend on others and much more. And Taskwarrior has a (modifiable) **algorhythm that sorts your tasks by urgency levels**, so that the most important tasks always are on the top of the list. Even now I just took a glance at what Taskwarrior is able to do!

<div id="attachment_333" style="width: 310px" class="wp-caption alignright">
<a href="/uploads/ilovefs-taskwarrior-gallery.jpg"><img aria-describedby="caption-attachment-333" class="wp-image-333 size-medium" src="/uploads/ilovefs-taskwarrior-gallery-300x225.jpg" alt="Picture of a woman with a chalk board which expresses her apreciation for Taskwarrior" width="300" height="225" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/ilovefs-taskwarrior-gallery-300x225.jpg 300w, https://blog.mehl.mx/uploads/ilovefs-taskwarrior-gallery-1024x768.jpg 1024w, https://blog.mehl.mx/uploads/ilovefs-taskwarrior-gallery.jpg 1200w" sizes="(max-width: 300px) 100vw, 300px" /></a>
<p id="caption-attachment-333" class="wp-caption-text">
Someone who loves Taskwarrior as much as I do
</p>
</div>
{{< figure src="/img/blog/ilovefs-taskwarrior-gallery.jpg" class="text-center medium" caption="Someone who loves Taskwarrior as much as I do" >}}

„_Services and programs that organise tasks aren’t very special!_“ one might think. But if you prefer sorting tasks digitally, you cannot simply chose a random todo-organising service provider. **Most of the tools and services on the market aren’t free and transparent**. All input may no longer belong to you, all the gathered information (which is a lot if you think of it!) could be used for targeted ads or worse. You cannot modify the algorhythm to suit your needs. And what happens if the service provider goes bankrupt? All data, all project history and all pending tasks would be lost at once. So using a free (as in freedom), decentralised, maybe self-hosted service is the best idea to organise your tasks decentrally.
"*Services and programs that organise tasks aren’t very special!*" one might think. But if you prefer sorting tasks digitally, you cannot simply chose a random todo-organising service provider. **Most of the tools and services on the market aren’t free and transparent**. All input may no longer belong to you, all the gathered information (which is a lot if you think of it!) could be used for targeted ads or worse. You cannot modify the algorhythm to suit your needs. And what happens if the service provider goes bankrupt? All data, all project history and all pending tasks would be lost at once. So using a free (as in freedom), decentralised, maybe self-hosted service is the best idea to organise your tasks decentrally.

But one thing at a time, let’s start from the very basic. You can install Taskwarrior and almost any operating system. After the installation, taskwarrior isn’t much more than a black window with white letters in it. And even when you’re a pro-user, you won’t find much more than white or colourful text on black background – and this is a good thing! I’ve seen no graphical user interface which can handle Taskwarrior’s complexity and the users‘ needs sufficiently (but [there are some][5], feel free to test them!). Nevertheless, **it’s quite easy to use Taskwarrior** from your terminal:

<pre>$ task add "This is my first task" # Add your first item
$ task long # Show all pending tasks
$ task add "Second VIP task!" pri:H # Add a task with priority
$ task add "Third task with tag" +test # Add a task with a tag
$ task add "Fourth projected task" pro:Blog # Add a task with a project
$ task long # Show all pending tasks
$ task 1 done # Mark first task as done (ID = 1)
</pre>
```bash
task add "This is my first task" # Add your first item
task long # Show all pending tasks
task add "Second VIP task!" pri:H # Add a task with priority
task add "Third task with tag" +test # Add a task with a tag
task add "Fourth projected task" pro:Blog # Add a task with a project
task long # Show all pending tasks
task 1 done # Mark first task as done (ID = 1)
```

There are many useful and well understandable guides in the [project’s documentation][6]. Most likely you do not need every command but maybe it’s useful to read something about techniques which might help you to organise your tasks your way.

<div id="attachment_337" style="width: 310px" class="wp-caption alignright">
<a href="/uploads/ilovefs-taskwarrior2.gif"><img aria-describedby="caption-attachment-337" class="size-medium wp-image-337" src="/uploads/ilovefs-taskwarrior2-300x225.gif" alt="Some useful commands of Taskwarrior (using some fish shell features)" width="300" height="225" /></a>
<p id="caption-attachment-337" class="wp-caption-text">
Some useful commands of Taskwarrior using some fish shell features (click to open)
</p>
</div>
{{< figure src="/img/blog/ilovefs-taskwarrior2.gif" class="text-center medium" caption="Some useful commands of Taskwarrior using some fish shell features" >}}

But Taskwarrior is only for your local computer. What’s if you want to use it when sitting in the bus and don’t want to forget a ToDo item you want to write down at the very moment? Then there’s a **handy application for Android called** [Mirakel][7]. Even the app itself is powerful, but it’s full potential is unleashed when combining it with Taskwarrior. For this, **we need a central instance** which synchronises the tasks you add or edit on your devices. The Taskwarrior project developed taskd for it which you can easily setup on a server. You can also use Mirakel’s own public taskd server (at least in the past) if you don’t own a server or don’t want to maintain this service.

@@ -72,4 +56,4 @@ Hopefully you now know a bit more about Taskwarrior and Mirakel and the great to
[4]: http://mirakel.azapps.de/index.html
[5]: http://taskwarrior.org/tools/
[6]: http://taskwarrior.org/docs/
[7]: http://mirakel.azapps.de/
[7]: http://mirakel.azapps.de/

+ 8
- 10
content/blog/2015-02-25-in-the-end-freedom-is-what-matters.md View File

@@ -7,28 +7,26 @@ categories:
- Political
- Stuff
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- privacy
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---
Yesterday I’ve been asked by a good friend of mine why I am investing so much time in the <a href="https://fsfe.org" target="_blank" rel="noopener noreferrer">FSFE</a> (Free Software¹ Foundation Europe) instead of putting more energy in other organisations with more focus on privacy issues. The background of his question is that I’m quite concerned about governmental and commercial surveillance and the lack of really private ways to communicate with each other and the impact this has on our online and offline behaviour. With Laura Poitras‘ recent movie „Citizenfour“ awarded with an Oscar, I use the media attention as an icebreaker to talk with my friends about these topics if the situation allows it.
Yesterday I’ve been asked by a good friend of mine why I am investing so much time in the [FSFE](https://fsfe.org) (Free Software¹ Foundation Europe) instead of putting more energy in other organisations with more focus on privacy issues. The background of his question is that I’m quite concerned about governmental and commercial surveillance and the lack of really private ways to communicate with each other and the impact this has on our online and offline behaviour. With Laura Poitras‘ recent movie „Citizenfour“ awarded with an Oscar, I use the media attention as an icebreaker to talk with my friends about these topics if the situation allows it.

Back to question which can also be read as „**Why are you investing your time in Free Software** instead of privacy which seems to touch you more?“. To be honest I had to think about this a bit. But then I remembered <a href="https://www.youtube.com/watch?v=2qwhB-u7PiI" target="_blank" rel="noopener noreferrer">Jacob Appelbaum saying</a> „_[…] what people used to call liberty and freedom we now call privacy_„. And I think that’s the reason why I stick with putting my energy as activist in FSFE rather than in other (very good!) organisations: Because I think that freedom is the foundation of everything we call privacy today and in the future. I’ll explain that in the following paragraphs.It already has been said in many blog posts, articles, press releases, and interviews from people in- and outside the Free Software movement that Free Software (sometimes also called Open Source) is the key to privacy, mostly because only Free Software is the only sane way how to publish serious encryption methods. Of course the very basis for encryption is trust, and trust is only gained by transparency and the possibility to look behind the scenes.
Back to question which can also be read as „**Why are you investing your time in Free Software** instead of privacy which seems to touch you more?“. To be honest I had to think about this a bit. But then I remembered [Jacob Appelbaum saying](https://www.youtube.com/watch?v=2qwhB-u7PiI) "*[…] what people used to call liberty and freedom we now call privacy*". And I think that’s the reason why I stick with putting my energy as activist in FSFE rather than in other (very good!) organisations: Because I think that freedom is the foundation of everything we call privacy today and in the future. I’ll explain that in the following paragraphs. It already has been said in many blog posts, articles, press releases, and interviews from people in- and outside the Free Software movement that Free Software (sometimes also called Open Source) is the key to privacy, mostly because only Free Software is the only sane way how to publish serious encryption methods. Of course the very basis for encryption is trust, and trust is only gained by transparency and the possibility to look behind the scenes.

But for me, it goes **much further than just the rational reason** why Free Software is the basis for privacy programs. I invest my time in the FSFE because it’s about freedom. We can have as good privacy-enhancing tools as possible, without freedom they are worth nothing. I’m not (only) talking about physical freedom, but more about the freedom to interact with the society in a way one can determine. Imagine following – not unrealistic – situation: You can communicate with your friends anonymously over perfectly encrypted channels and this is good. But now your country’s financial office urges you to give information about your tax situation in an electronical way – which is only possible by using a proprietary (and therefore insecure) operating system. And inside the tax administration all your sensitive files reside on proprietary servers, are opened on insecure systems, and with zero transparency.

Or another example: You are oblidged by your internet provider to use their router and <a href="https://fsfe.org/activities/routers/routers.html" target="_blank" rel="noopener noreferrer">you’re not allowed to replace</a> it by an alternative device. Even your country’s net agency or economical ministry allows it, which is the current state in many European countries. You may use Tor or VPN but you still don’t know if they track metadata like your connection times and volume, MAC addresses, number of connected devices, preferred anonymisation techniques, or phone call destinations. Or they just throttle all communication which they cannot read or which is directed to services like Tor.
Or another example: You are oblidged by your internet provider to use their router and [you’re not allowed to replace](https://fsfe.org/activities/routers/routers.html) it by an alternative device. Even your country’s net agency or economical ministry allows it, which is the current state in many European countries. You may use Tor or VPN but you still don’t know if they track metadata like your connection times and volume, MAC addresses, number of connected devices, preferred anonymisation techniques, or phone call destinations. Or they just throttle all communication which they cannot read or which is directed to services like Tor.

In these cases **software privacy is of little use**. It’s about regulations, it’s about changing the toughts of political actors, it’s about dirty politics and dust-dry laws – and it’s about freedom. About our freedom of choice, not only which software we want to use, but also the ways we want to communicate, which devices and file format we want to choose, and the things we want to say publicly and not only encrypted in the dark. Privacy is necessary for situations in which we cannot speak or act freely, but freedom is the only way how to improve the world we’re living in so that we won’t have to fight for the right of privacy anymore. And freedom in all ways is what the FSFE stands for, not only by improving software but by informing the public and politicians, and by putting political pressure on decision makers. Because freedom is the foundation for a society in which someday privacy can be the most normal thing.

This, dear friend, is the reason why I volunteer for the FSFE – and therefore also for privacy.

\___\___\___\___
---
¹ Means software which you are allowed to use for every purpose, which everybody can inspect, modify and redistribute
¹ Means software which you are allowed to use for every purpose, which everybody can inspect, modify and redistribute

+ 55
- 133
content/blog/2015-04-14-erste-eindruecke-aus-tansania.md View File

@@ -6,139 +6,61 @@ categories:
- Deutsch
- Tanzania
tags:
- communication
- education
- organisation
- tanzania
- tareo

---
<p style="text-align: justify;">
Pole pole – das ist die typisch tansanische Mentalität, alles etwas ruhiger und langsamer angehen zu lassen. Und wahrscheinlich ist das auch der Grund, warum ich erst einen Monat nach meiner Ankunft in Tansania dazu komme, einen ersten Blogeintrag über meine bisherigen Erfahrungen zu schreiben. Ich bin hier von Anfang März bis Ende Juli als Freiwilliger in einer Organisation tätig, die die Bildung von jungen Menschen und der ländlichen Bevölkerung durch Einsatz und Schulung von IT verbessern will. Im Folgenden möchte ich kurz einen Rundumblick über mein Leben hier und die Bedingungen geben, konkret über meinen Alltag, die Gefahren, meine Arbeit als Freiwilliger, die einheimische Bevölkerung und Kultur, Wetter und Natur sowie das liebe Geld:
</p>

<h4 style="text-align: justify;">
Mein Alltag
</h4>

<div id="attachment_359" style="width: 310px" class="wp-caption alignright">
<a href="/uploads/tz-kilimanjaro-balkon.jpg"><img aria-describedby="caption-attachment-359" class="size-medium wp-image-359" src="/uploads/tz-kilimanjaro-balkon-300x225.jpg" alt="Blick auf das "Dach Afrikas" von unserer Haustür" width="300" height="225" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/tz-kilimanjaro-balkon-300x225.jpg 300w, https://blog.mehl.mx/uploads/tz-kilimanjaro-balkon.jpg 1024w" sizes="(max-width: 300px) 100vw, 300px" /></a>
<p id="caption-attachment-359" class="wp-caption-text">
Blick auf das „Dach Afrikas“ von unserer Haustür
</p>
</div>

<p style="text-align: justify;">
Ich wohne mit <a href="http://tanja-winkler.com" target="_blank" rel="noopener noreferrer">meiner Freundin</a> in einer 3-Zimmer-WG im Stadtzentrum von Moshi, nahe des Kilimanjaros. Die Woche über arbeite ich momentan bis mittags im Moshi Institute of Technology, einer Art Volkshochschule mit Kursen im Bereich IT, Buchhaltung und Sprachen, welche von <a href="http://www.tareo-tz.org" target="_blank" rel="noopener noreferrer">TAREO (Tanzania Rural Empowerment Organization)</a> geleitet wird (dazu später mehr). Der Rest des Tages (nahezu alle Ehrenamtlichen in der Stadt arbeiten halbtags) geht hier mit ungewöhnlich zeitraubenden Aktivitäten wie Kochen, Einkaufen auf dem Markt und vom teils tierischen heißen Wetter ausruhen (zwischen 13 und 15 Uhr gehen selbst Transanier ungern auf die Straße) drauf. Die Länge des Tages wird durch die sehr früh einsetzende Dunkelheit um etwa 19 Uhr limitiert, nach der wir Wazungu (Mzungu = Ausländer, Weißer) nicht auf die Straße sollten, mehr dazu später. Am Wochenende bekommen wir Ehrenamtlichen für gewöhnlich frei, um die Stadt und Gegend zu erkunden, Trips zu unternehmen oder uns von der oft geistig anstrengenden Arbeit zu erholen.
</p>

<h4 style="text-align: justify;">
Gefährlichkeit
</h4>

<p style="text-align: justify;">
Eine der häufigsten Fragen ist die nach der Gefährlichkeit. Kurzum: Es ist nicht viel gefährlicher als in einer deutschen Großstadt, wenn man sich nicht vollkommen daneben verhält und ein paar Grundregeln beachtet. Tagsüber haben wir noch nie davon gehört, dass jemand beklaut wurde, obwohl wir allein von der Hautfarbe her natürlich extrem auffällig sind. Moshi gilt als sehr sicher (was auf einige andere südlichere Großstädte in Tansania allerdings nicht zutrifft). Die größte Gefahr im Hellen ist es, in der ersten Zeit auf einen der zahlreichen Straßenverkäufer reinzufallen, die einem zuerst erzählen, wie toll sie arme Waisenkinder unterstützen und nach 5 Minuten plötzlich dubiose Safaris oder Halsketten anbieten – aber da lernt man schnell draus :)
</p>

<p style="text-align: justify;">
In der Dunkelheit allerdings sind selbst normale Tansanier gut damit beraten, Bus oder Taxi zu nehmen. Armut und Arbeitslosigkeit locken Gelegenheitsdiebe hervor, die technische Geräte und Geld von den Unglücklichen abstauben wollen, aber diese dann meist ziehen lassen – ein Vorteil der kaum vorhandenen Kleinverbrechensaufklärung der hiesigen Polizei. Da das Taxi hier aber je nach Distanz 1,50€ bis 2,50€ pro Fahrt kostet, gehen wir Voluntäre da sowieso auf Nummer sicher und hatten in letzter Zeit nie Probleme.
</p>

<h4 style="text-align: justify;">
Meine Arbeit
</h4>

<p style="text-align: justify;">
Ich arbeite für TAREO, eine Organisation, welche die ländliche Bevölkerung, die hier aufgrund der schlechten Bildung und der mieserablen Infrastruktur stark benachteiligt ist, unterstützen will. Das macht sie durch einige ländliche Schulen, aber auch Bildungseinrichtungen in Städten, wo junge Menschen Qualifikationen erwerben können. TAREO macht das vor allem durch den Einsatz von Computern und dem Internet, um die Menschen (meist Kinder, Jugendliche, Frauen und Farmer) gesellschaftlich aufholen zu lassen. Ein Problem nämlich ist, dass Schulen hier meist nicht kostenlos sind, oft ewig weit vom Wohnort entfernt sind und die Schullaufbahn sehr lange dauert, bis man etwa auf eine Universität gehen kann.
</p>

<div id="attachment_360" style="width: 310px" class="wp-caption alignright">
<a href="/uploads/tz-moshi-clocktower.jpg"><img aria-describedby="caption-attachment-360" class="size-medium wp-image-360" src="/uploads/tz-moshi-clocktower-300x225.jpg" alt="Moshi Innenstadt an einem Nachmittag" width="300" height="225" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/tz-moshi-clocktower-300x225.jpg 300w, https://blog.mehl.mx/uploads/tz-moshi-clocktower.jpg 1024w" sizes="(max-width: 300px) 100vw, 300px" /></a>
<p id="caption-attachment-360" class="wp-caption-text">
Moshi Innenstadt an einem Nachmittag
</p>
</div>

<p style="text-align: justify;">
Im Moshi Institute of Technology (MIT), wo ich tätig bin, kann man an Kursen für Bürofachkräfte, IT-Techniker oder einfache PC-Grundlagen teilnehmen, was einen vergleichsweise geringen Betrag kostet. Dafür gibt es dann neben dem hier sehr wertvollen Wissen auch Zertifikate und sogar ganze Schulabschlüsse können nachgeholt werden. Natürlich ist das nicht vergleichbar mit professionellen Angeboten in Europa, schon einfach deswegen, weil die Infrastruktur fehlt. Wir arbeiten hier mit PCs aus dem Jahr 2001-2003, meist Pentium 3 oder 4 mit 256 bis 512MB Arbeitsspeicher. Leider laufen die meisten PCs noch mit WindowsXP, was ich aber durch die Installation von ressourcensparenden und vor allem kostenlosen Linux-basierten Systemen zu ändern gedenke.
</p>

<p style="text-align: justify;">
Momentan aber ist <a href="http://www.tareo-tz.org" target="_blank" rel="noopener noreferrer">die neue Webseite von TAREO</a> (mittlerweile schon online) mein Hauptprojekt. Bisher hatte die Dachorganisation eine eigene Präsenz, genauso wie zwei der Center und der IT-Service – jeweils alle hoffnungslos veraltet und optisch ein Graus. Ich fasse nun alle Infos und einer modernen Webseite zusammen, strukturiere sie ordentlich, mache sie attraktiver für Sponsoren und interessierte Freiwillige und  besser auffindbar über Suchmaschinen. Mein Hauptaugenmerk liegt aber auf der einfachen Bedienung für die zuständigen Mitarbeiter, damit sie in Zukunft schnell Infos hinzufügen oder Bilder ändern können.
</p>

<p style="text-align: justify;">
Diese Arbeit war zeitraubender als gedacht, weil es mehr Informationen, Schulen und Kurse zu vereinheitlichen galt als ich anfangs dachte. Möchte man dann noch aktuelle Bilder von den Einrichtungen auftreiben und vielleicht noch Fotos von den verschiedenen Mitarbeitern sammeln, kann sich das ganze nach hinten verschieben – pole pole halt. Bis Mitte/Ende April möchte ich dieses umfangreiche Projekt aber fertiggestellt haben und mich auf die Schulung von Lehrern des MIT konzentrieren. Momentan schwebt mit vor, die alte Software (und vielleicht auch Hardware) in der Einrichtung zu mordernisieren und dabei die 4 Lehrkräfte im Sinne von Learning by Doing einzubinden. Diese sind meist theoretisch recht fit und höchst interessiert, aber haben noch nie einen modernen Server angefasst oder eine Webseite online gestellt, weil einfach die Mittel dazu fehlen – etwas schade, wenn sie darüber unterrichten.
</p>

<h4 style="text-align: justify;">
Die Einheimischen
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<div id="attachment_361" style="width: 310px" class="wp-caption alignright">
<a href="/uploads/tz-moshi-gruen.jpg"><img aria-describedby="caption-attachment-361" class="size-medium wp-image-361" src="/uploads/tz-moshi-gruen-300x225.jpg" alt="Eine kleiner Weg in Moshi. Man beachte die Vegetation" width="300" height="225" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/tz-moshi-gruen-300x225.jpg 300w, https://blog.mehl.mx/uploads/tz-moshi-gruen.jpg 1024w" sizes="(max-width: 300px) 100vw, 300px" /></a>
<p id="caption-attachment-361" class="wp-caption-text">
Eine kleiner Weg in Moshi. Man beachte die Vegetation
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</div>

<p style="text-align: justify;">
Hier kann und will ich noch gar nicht so viel sagen. Die tansanische Kultur ist mir im Großen und Ganzen noch etwas unbekannt und fremd und man tritt immer mal wieder in kleine Fettnäpfchen. Eines der größten Probleme im Miteinander ist sicherlich die Sprachbarriere und die damit verbundenen Missverständnisse. Nur wenige Einheimische sprechen für unsere Verhältnisse wirklich gutes Englisch, um sich über kompliziertere Sachverhalte wie Kultur oder Gesellschaft zu unterhalten. Zudem waren die meisten Leute hier nie in Europa oder den USA und gehen davon aus, dass wir in der ersten Welt in purem Reichtum leben, nie krank werden, die iPhones und Fernseher auf Bäumen wachsen und alle happy sind. Das wird durch Filme und Serien vermittelt und leider durch Kurzzeittouristinnen in High-Heels und Miniröcken und wohlbeleibte Amis, die mit Geld um sich schmeißen (ist ja alles billig hier) nicht wirklich verbessert.
</p>

<p style="text-align: justify;">
Ansonsten gibt es hier eine ganz klare Prioritätsverteilung: Die Familie steht ganz oben, dann folgen Freunde und erst dann mal Beruf oder Kunden. Nur die wenigsten Selbstständigen hier streben nach höherem, indem sie etwa ihre Restaurants renovieren, das Angebot erweitern oder eine Zweigstelle eröffnen. Man ist hier meist zufrieden, wenn man die Familie durchbringen kann. Ob das nun gut oder schlecht ist, überlasse ich Eurer Meinung. Aber wie ich schon gehört habe, spielt die Stammeszugehörigkeit hier noch eine sehr große Rolle. Dominant sind hier etwa die Chagga, welche als egoistisch und geschäftstüchtig gelten, wohingegen andere Stämme gastfreundlicher und selbstloser sein sollen. Eine Sonderrolle halten die Maasai inne, die ihrer traditionellen Lebensweise im Einklang mit der Natur treu geblieben sind. Einen Stamm der Maasai werden wir hoffentlich bald einmal über eine Nacht besuchen und dort mehr über sie lernen.
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<h4 style="text-align: justify;">
Wetter und Natur
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<div id="attachment_362" style="width: 310px" class="wp-caption alignright">
<a href="/uploads/tz-safari-ele.jpg"><img aria-describedby="caption-attachment-362" class="size-medium wp-image-362" src="/uploads/tz-safari-ele-300x225.jpg" alt="Ein kleiner Ausschnitt aus der Herde Elefanten, die im Tarangire unseren Weg gekreuzt hat" width="300" height="225" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/tz-safari-ele-300x225.jpg 300w, https://blog.mehl.mx/uploads/tz-safari-ele.jpg 1024w" sizes="(max-width: 300px) 100vw, 300px" /></a>
<p id="caption-attachment-362" class="wp-caption-text">
Ein kleiner Ausschnitt aus der Herde Elefanten, die im Tarangire unseren Weg gekreuzt hat
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</div>

<p style="text-align: justify;">
Im April befindet sich Tansania für gewöhnlich in der großen Regenzeit, die Mitte/Ende März beginnt und bis Ende Mai dauert. Wer jetzt an Dauerregen und überschwemmte Straßen denkt, irrt genauso wie ich zu Anfang. Regenzeit bedeutet, dass es nachts mal ein paar Stunden regnet und tagsüber vielleicht mal maximal eine Stunde – dann aber wie aus Kübeln! Daher ist es auch etwas kälter als im hiesigen Sommer (November bis Februar), zumindest wenn man 28°C als kalt bezeichnen will. In höheren Lagen allerdings bewirkt dieser Regen wahre Wunder: Sandbraune Wiesen werden zu blühenden Äckern und jeder Schilling wird in die Landwirtschaft gesteckt. Selbst hier in Moshi sieht man plötzlich mehr Grün. Wir sind mal gespannt, wie sich die Regenzeit noch entwickelt und ob es hoffentlich noch kühler wird.
</p>

<p style="text-align: justify;">
Tansania ist entgegen der weit verbreiteten Vorstellung, dass es sich um weite Ödnis, verbrannte Weiden und kahle Hügel handelt, ein von der Natur her sehr vielfältiges Land. Nachdem wir am Osterwochenende auf eine dreitägige Safari durch Lake Manyara, den Ngorongoro Krater und den Tarangire-Nationalpark gefahren sind, weiß ich, dass Tansania grün, blau, braun und rot zugleich kann: Urwaldähnliche Wälder, weite Steppen, riesige Seen, Hügellandschaften in sattem sandbraun mit einzelnen gigantischen Bäumen und erwachende Flüsse und an der Straße vulkanische rote Gesteinsbrüche. Das Weiß auf der Kuppe des Kilimanjaros natürlich nicht zu vergessen!
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<h4 style="text-align: justify;">
Money money money
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<div id="attachment_365" style="width: 310px" class="wp-caption alignright">
<a href="/uploads/tz-schilling.jpg"><img aria-describedby="caption-attachment-365" class="size-medium wp-image-365" src="/uploads/tz-schilling-300x283.jpg" alt="10.000 Schilling. Umgerechnet 5€ und die größte Banknote" width="300" height="283" srcset="https://blog.mehl.mx/uploads/tz-schilling-300x283.jpg 300w, https://blog.mehl.mx/uploads/tz-schilling.jpg 790w" sizes="(max-width: 300px) 100vw, 300px" /></a>
<p id="caption-attachment-365" class="wp-caption-text">
10.000 Schilling. Umgerechnet 5€ und die größte Banknote
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</div>

<p style="text-align: justify;">
Wie schon angedeutet, sind hier viele Sachen unglaublich günstig, vor allem einheimische Lebensmittel und Dienstleistungen. Die tansanische Währung sind Tansanische Schilling (TSH, TZS). Ein Euro entspricht etwa 2000TSH, die kleinste Münze sind 50TSH, der größte Schein 10.000TSH. Auf dem Markt, auf dem wir Gemüse und Obst einkaufen, kosten 3 (herrliche!) Auberginen 500TSH (0,25€), 5 kleine Paprika 500TSH, ein Eimer voller Kartoffeln je nach Qualität 3000TSH (1,50€) und eine Banane 100TSH (0,05€). Ein Rucksack voller Obst und Gemüse (natürlich Bio :P) kann nach einem Marktbesuch also für 5-10€ randvoll gefüllt sein. Dienstleistungen wie Nähereien sind hier ebenfalls sehr preiswert. So hat sich eine Freundin eine komplette Notebooktasche für 5-7€ nähen lassen, exklusive des auch preiswerten, aber hochwertigen Stoffs.
</p>

<p style="text-align: justify;">
Vergleichsweise teuer sind hier aber importierte Produkte. 1kg Müsli bekommt man hier nicht für unter 5€, ein bisschen Käse schlägt auch mit mindestens 5€ zu Buche, echte Butter mit 4€ pro 250g. Werkzeuge sind ebenfalls mindestens doppelt so teuer wie im heimischen Baumarkt. Ein Liter Diesel kostet hier umgerechnet 80 Cent, eine kWh Strom 15 Cent – beides also für das tansanische Preisniveau sehr teuer. Beim Essen in Restaurants kommt es ganz klar darauf an, wo man hin geht. Die großen Touri-Restaurants, die in TripAdvisor o.ä. gelistet werden, sind auch für deutsche Verhältnisse mittelklassig teuer. Geht man aber in kleinere oder unbekanntere Läden, zahlt man für ein ausgiebiges und oft sehr gutes Essen auch mal nur 2,50€.
</p>

<h4 style="text-align: justify;">
Ausblick
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<p style="text-align: justify;">
In den nächsten, hoffentlich bald folgenden Artikeln werde ich mich auf einzelne Themen beschränken. Technische, auf meine Arbeit bezogene Themen werde ich meinen Freunden aus dem Umkreis der <a href="http://fsfe.org">FSFE</a> zuliebe auf Englisch verfassen, dazu kommen aber wahrscheinlich einige unterhaltsame Nuancen aus Kultur und Alltag hier in Tansania oder Reiseberichte, die dann wieder auf Deutsch geschrieben sein werden.
</p>

<p style="text-align: justify;">
Pole pole – das ist die typisch tansanische Mentalität, alles etwas ruhiger und langsamer angehen zu lassen. Und wahrscheinlich ist das auch der Grund, warum ich erst einen Monat nach meiner Ankunft in Tansania dazu komme, einen ersten Blogeintrag über meine bisherigen Erfahrungen zu schreiben. Ich bin hier von Anfang März bis Ende Juli als Freiwilliger in einer Organisation tätig, die die Bildung von jungen Menschen und der ländlichen Bevölkerung durch Einsatz und Schulung von IT verbessern will. Im Folgenden möchte ich kurz einen Rundumblick über mein Leben hier und die Bedingungen geben, konkret über meinen Alltag, die Gefahren, meine Arbeit als Freiwilliger, die einheimische Bevölkerung und Kultur, Wetter und Natur sowie das liebe Geld:

## Mein Alltag

Ich wohne mit [meiner Freundin](http://tanja-winkler.com) in einer 3-Zimmer-WG im Stadtzentrum von Moshi, nahe des Kilimanjaros. Die Woche über arbeite ich momentan bis mittags im Moshi Institute of Technology, einer Art Volkshochschule mit Kursen im Bereich IT, Buchhaltung und Sprachen, welche von [TAREO (Tanzania Rural Empowerment Organization)](http://www.tareo-tz.org) geleitet wird (dazu später mehr). Der Rest des Tages (nahezu alle Ehrenamtlichen in der Stadt arbeiten halbtags) geht hier mit ungewöhnlich zeitraubenden Aktivitäten wie Kochen, Einkaufen auf dem Markt und vom teils tierischen heißen Wetter ausruhen (zwischen 13 und 15 Uhr gehen selbst Transanier ungern auf die Straße) drauf.

{{< figure src="/img/blog/tz-kilimanjaro-balkon.jpg" class="text-center medium" caption="Blick auf das „Dach Afrikas“ von unserer Haustür" >}}

Die Länge des Tages wird durch die sehr früh einsetzende Dunkelheit um etwa 19 Uhr limitiert, nach der wir Wazungu (Mzungu = Ausländer, Weißer) nicht auf die Straße sollten, mehr dazu später. Am Wochenende bekommen wir Ehrenamtlichen für gewöhnlich frei, um die Stadt und Gegend zu erkunden, Trips zu unternehmen oder uns von der oft geistig anstrengenden Arbeit zu erholen.

## Gefährlichkeit

Eine der häufigsten Fragen ist die nach der Gefährlichkeit. Kurzum: Es ist nicht viel gefährlicher als in einer deutschen Großstadt, wenn man sich nicht vollkommen daneben verhält und ein paar Grundregeln beachtet. Tagsüber haben wir noch nie davon gehört, dass jemand beklaut wurde, obwohl wir allein von der Hautfarbe her natürlich extrem auffällig sind. Moshi gilt als sehr sicher (was auf einige andere südlichere Großstädte in Tansania allerdings nicht zutrifft). Die größte Gefahr im Hellen ist es, in der ersten Zeit auf einen der zahlreichen Straßenverkäufer reinzufallen, die einem zuerst erzählen, wie toll sie arme Waisenkinder unterstützen und nach 5 Minuten plötzlich dubiose Safaris oder Halsketten anbieten – aber da lernt man schnell draus :)

Armut und Arbeitslosigkeit locken Gelegenheitsdiebe hervor, die technische Geräte und Geld von den Unglücklichen abstauben wollen, aber diese dann meist ziehen lassen – ein Vorteil der kaum vorhandenen Kleinverbrechensaufklärung der hiesigen Polizei. Da das Taxi hier aber je nach Distanz 1,50€ bis 2,50€ pro Fahrt kostet, gehen wir Voluntäre da sowieso auf Nummer sicher und hatten in letzter Zeit nie Probleme.

## Meine Arbeit

Ich arbeite für TAREO, eine Organisation, welche die ländliche Bevölkerung, die hier aufgrund der schlechten Bildung und der mieserablen Infrastruktur stark benachteiligt ist, unterstützen will. Das macht sie durch einige ländliche Schulen, aber auch Bildungseinrichtungen in Städten, wo junge Menschen Qualifikationen erwerben können. TAREO macht das vor allem durch den Einsatz von Computern und dem Internet, um die Menschen (meist Kinder, Jugendliche, Frauen und Farmer) gesellschaftlich aufholen zu lassen. Ein Problem nämlich ist, dass Schulen hier meist nicht kostenlos sind, oft ewig weit vom Wohnort entfernt sind und die Schullaufbahn sehr lange dauert, bis man etwa auf eine Universität gehen kann.

{{< figure src="/img/blog/tz-moshi-clocktower.jpg" class="text-center medium" caption="Moshi Innenstadt an einem Nachmittag" >}}

Im Moshi Institute of Technology (MIT), wo ich tätig bin, kann man an Kursen für Bürofachkräfte, IT-Techniker oder einfache PC-Grundlagen teilnehmen, was einen vergleichsweise geringen Betrag kostet. Dafür gibt es dann neben dem hier sehr wertvollen Wissen auch Zertifikate und sogar ganze Schulabschlüsse können nachgeholt werden. Natürlich ist das nicht vergleichbar mit professionellen Angeboten in Europa, schon einfach deswegen, weil die Infrastruktur fehlt. Wir arbeiten hier mit PCs aus dem Jahr 2001-2003, meist Pentium 3 oder 4 mit 256 bis 512MB Arbeitsspeicher. Leider laufen die meisten PCs noch mit WindowsXP, was ich aber durch die Installation von ressourcensparenden und vor allem kostenlosen Linux-basierten Systemen zu ändern gedenke.

Momentan aber ist [die neue Webseite von TAREO](http://www.tareo-tz.org) (mittlerweile schon online) mein Hauptprojekt. Bisher hatte die Dachorganisation eine eigene Präsenz, genauso wie zwei der Center und der IT-Service – jeweils alle hoffnungslos veraltet und optisch ein Graus. Ich fasse nun alle Infos und einer modernen Webseite zusammen, strukturiere sie ordentlich, mache sie attraktiver für Sponsoren und interessierte Freiwillige und  besser auffindbar über Suchmaschinen. Mein Hauptaugenmerk liegt aber auf der einfachen Bedienung für die zuständigen Mitarbeiter, damit sie in Zukunft schnell Infos hinzufügen oder Bilder ändern können.

Diese Arbeit war zeitraubender als gedacht, weil es mehr Informationen, Schulen und Kurse zu vereinheitlichen galt als ich anfangs dachte. Möchte man dann noch aktuelle Bilder von den Einrichtungen auftreiben und vielleicht noch Fotos von den verschiedenen Mitarbeitern sammeln, kann sich das ganze nach hinten verschieben – pole pole halt. Bis Mitte/Ende April möchte ich dieses umfangreiche Projekt aber fertiggestellt haben und mich auf die Schulung von Lehrern des MIT konzentrieren. Momentan schwebt mit vor, die alte Software (und vielleicht auch Hardware) in der Einrichtung zu mordernisieren und dabei die 4 Lehrkräfte im Sinne von Learning by Doing einzubinden. Diese sind meist theoretisch recht fit und höchst interessiert, aber haben noch nie einen modernen Server angefasst oder eine Webseite online gestellt, weil einfach die Mittel dazu fehlen – etwas schade, wenn sie darüber unterrichten.

## Die Einheimischen

{{< figure src="/img/blog/tz-moshi-gruen.jpg" class="text-center medium" caption="Eine kleiner Weg in Moshi. Man beachte die Vegetation" >}}

Hier kann und will ich noch gar nicht so viel sagen. Die tansanische Kultur ist mir im Großen und Ganzen noch etwas unbekannt und fremd und man tritt immer mal wieder in kleine Fettnäpfchen. Eines der größten Probleme im Miteinander ist sicherlich die Sprachbarriere und die damit verbundenen Missverständnisse. Nur wenige Einheimische sprechen für unsere Verhältnisse wirklich gutes Englisch, um sich über kompliziertere Sachverhalte wie Kultur oder Gesellschaft zu unterhalten. Zudem waren die meisten Leute hier nie in Europa oder den USA und gehen davon aus, dass wir in der ersten Welt in purem Reichtum leben, nie krank werden, die iPhones und Fernseher auf Bäumen wachsen und alle happy sind. Das wird durch Filme und Serien vermittelt und leider durch Kurzzeittouristinnen in High-Heels und Miniröcken und wohlbeleibte Amis, die mit Geld um sich schmeißen (ist ja alles billig hier) nicht wirklich verbessert.

Ansonsten gibt es hier eine ganz klare Prioritätsverteilung: Die Familie steht ganz oben, dann folgen Freunde und erst dann mal Beruf oder Kunden. Nur die wenigsten Selbstständigen hier streben nach höherem, indem sie etwa ihre Restaurants renovieren, das Angebot erweitern oder eine Zweigstelle eröffnen. Man ist hier meist zufrieden, wenn man die Familie durchbringen kann. Ob das nun gut oder schlecht ist, überlasse ich Eurer Meinung. Aber wie ich schon gehört habe, spielt die Stammeszugehörigkeit hier noch eine sehr große Rolle. Dominant sind hier etwa die Chagga, welche als egoistisch und geschäftstüchtig gelten, wohingegen andere Stämme gastfreundlicher und selbstloser sein sollen. Eine Sonderrolle halten die Maasai inne, die ihrer traditionellen Lebensweise im Einklang mit der Natur treu geblieben sind. Einen Stamm der Maasai werden wir hoffentlich bald einmal über eine Nacht besuchen und dort mehr über sie lernen.

## Wetter und Natur

{{< figure src="/img/blog/tz-safari-ele.jpg" class="text-center medium" caption="Ein kleiner Ausschnitt aus der Herde Elefanten, die im Tarangire unseren Weg gekreuzt hat" >}}

Im April befindet sich Tansania für gewöhnlich in der großen Regenzeit, die Mitte/Ende März beginnt und bis Ende Mai dauert. Wer jetzt an Dauerregen und überschwemmte Straßen denkt, irrt genauso wie ich zu Anfang. Regenzeit bedeutet, dass es nachts mal ein paar Stunden regnet und tagsüber vielleicht mal maximal eine Stunde – dann aber wie aus Kübeln! Daher ist es auch etwas kälter als im hiesigen Sommer (November bis Februar), zumindest wenn man 28°C als kalt bezeichnen will. In höheren Lagen allerdings bewirkt dieser Regen wahre Wunder: Sandbraune Wiesen werden zu blühenden Äckern und jeder Schilling wird in die Landwirtschaft gesteckt. Selbst hier in Moshi sieht man plötzlich mehr Grün. Wir sind mal gespannt, wie sich die Regenzeit noch entwickelt und ob es hoffentlich noch kühler wird.

Tansania ist entgegen der weit verbreiteten Vorstellung, dass es sich um weite Ödnis, verbrannte Weiden und kahle Hügel handelt, ein von der Natur her sehr vielfältiges Land. Nachdem wir am Osterwochenende auf eine dreitägige Safari durch Lake Manyara, den Ngorongoro Krater und den Tarangire-Nationalpark gefahren sind, weiß ich, dass Tansania grün, blau, braun und rot zugleich kann: Urwaldähnliche Wälder, weite Steppen, riesige Seen, Hügellandschaften in sattem sandbraun mit einzelnen gigantischen Bäumen und erwachende Flüsse und an der Straße vulkanische rote Gesteinsbrüche. Das Weiß auf der Kuppe des Kilimanjaros natürlich nicht zu vergessen!

## Money money money

{{< figure src="/img/blog/tz-schilling.jpg" class="text-center medium" caption="10.000 Schilling. Umgerechnet 5€ und die größte Banknote" >}}

Wie schon angedeutet, sind hier viele Sachen unglaublich günstig, vor allem einheimische Lebensmittel und Dienstleistungen. Die tansanische Währung sind Tansanische Schilling (TSH, TZS). Ein Euro entspricht etwa 2000TSH, die kleinste Münze sind 50TSH, der größte Schein 10.000TSH. Auf dem Markt, auf dem wir Gemüse und Obst einkaufen, kosten 3 (herrliche!) Auberginen 500TSH (0,25€), 5 kleine Paprika 500TSH, ein Eimer voller Kartoffeln je nach Qualität 3000TSH (1,50€) und eine Banane 100TSH (0,05€). Ein Rucksack voller Obst und Gemüse (natürlich Bio :P) kann nach einem Marktbesuch also für 5-10€ randvoll gefüllt sein. Dienstleistungen wie Nähereien sind hier ebenfalls sehr preiswert. So hat sich eine Freundin eine komplette Notebooktasche für 5-7€ nähen lassen, exklusive des auch preiswerten, aber hochwertigen Stoffs.

Vergleichsweise teuer sind hier aber importierte Produkte. 1kg Müsli bekommt man hier nicht für unter 5€, ein bisschen Käse schlägt auch mit mindestens 5€ zu Buche, echte Butter mit 4€ pro 250g. Werkzeuge sind ebenfalls mindestens doppelt so teuer wie im heimischen Baumarkt. Ein Liter Diesel kostet hier umgerechnet 80 Cent, eine kWh Strom 15 Cent – beides also für das tansanische Preisniveau sehr teuer. Beim Essen in Restaurants kommt es ganz klar darauf an, wo man hin geht. Die großen Touri-Restaurants, die in TripAdvisor o.ä. gelistet werden, sind auch für deutsche Verhältnisse mittelklassig teuer. Geht man aber in kleinere oder unbekanntere Läden, zahlt man für ein ausgiebiges und oft sehr gutes Essen auch mal nur 2,50€.

## Ausblick

In den nächsten, hoffentlich bald folgenden Artikeln werde ich mich auf einzelne Themen beschränken. Technische, auf meine Arbeit bezogene Themen werde ich meinen Freunden aus dem Umkreis der [FSFE](http://fsfe.org) zuliebe auf Englisch verfassen, dazu kommen aber wahrscheinlich einige unterhaltsame Nuancen aus Kultur und Alltag hier in Tansania oder Reiseberichte, die dann wieder auf Deutsch geschrieben sein werden.

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- 20
content/blog/2015-05-08-technology-and-free-software-in-tz.md View File

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[<img class=" size-medium wp-image-376 alignright" src="/uploads/mit-2-300x225.jpg" alt="mit-2" width="250" height="200" />][1]After two months in Tanzania and in the computer education centre I work every day I learnt a lot about the culture of the locals in terms of their viewpoint on information technology. And in the same way I had to accept that my initial mental image of the people’s behaviour was (at least in parts) very wrong. So in this article I try to explain how I see the situation of modern technologies and the usage and understanding of Free Software in the region of Tanzania where I live.

> Free Software guarantees the full rights to use, study, share and improve it (but is not necessarily free of gratis). This sounds like something only interesting for IT specialists and nerds. But given the importance of software in our lifes one has to reconsider: Software controls our mobile phones, cars, air planes, heating systems, power plants, bank accounts and medical equipment. The one who controls this software is also the one who controls most parts of our lifes. Questions like „Does all my data belong to someone else?“, „Is my data safe?“ and „Who knows how much about me?“ can only be answered when we start thinking about Free Software. By some people Free Software is also called Open Source. [More about Free Software][2].
After two months in Tanzania and in the computer education centre I work every day I learnt a lot about the culture of the locals in terms of their viewpoint on information technology. And in the same way I had to accept that my initial mental image of the people’s behaviour was (at least in parts) very wrong. So in this article I try to explain how I see the situation of modern technologies and the usage and understanding of Free Software in the region of Tanzania where I live.

{{< figure src="/img/blog/mit-2.jpg" class="text-center medium" caption="" >}}

> Free Software guarantees the full rights to use, study, share and improve it (but is not necessarily free of gratis). This sounds like something only interesting for IT specialists and nerds. But given the importance of software in our lifes one has to reconsider: Software controls our mobile phones, cars, air planes, heating systems, power plants, bank accounts and medical equipment. The one who controls this software is also the one who controls most parts of our lifes. Questions like „Does all my data belong to someone else?“, „Is my data safe?“ and „Who knows how much about me?“ can only be answered when we start thinking about Free Software. By some people Free Software is also called Open Source. [More about Free Software][1].

Let’s start with a list of what I thought and what’s in fact the reality:

##### Misconception I
## Misconception I

Before I went to Tanzania it was quite clear to me that people here value Free Software quite much. This is because a lot of Free Software is also free of cost. Why should people use Windows, Adobe Photoshop and Microsoft Office when there’s also GNU/Linux, GIMP and LibreOffice/OpenOffice?